UFC pada tahun 2023: Empat pertanyaan membara seputar bintang Octagon terbesar menuju tahun baru

UFC pada tahun 2023: Empat pertanyaan membara seputar bintang Octagon terbesar menuju tahun baru

Setelah tahun yang sedikit lebih lambat di tahun 2022, UFC siap memulai tahun kalender 2023 akhir pekan ini. Dengan promosi kembali beraksi setelah jeda hampir sebulan berarti sudah waktunya untuk melihat lanskap divisi dan di mana beberapa kejutan bisa muncul. Juara bertahan lama mengalami kekalahan mengejutkan pada tahun 2022 dan sekarang saatnya untuk melihat apakah kita tidak dapat menentukan juara mana yang akan menjadi juara berikutnya atau petarung mana yang siap untuk kampanye breakout.

Meskipun kami tidak tahu persis bagaimana hal-hal yang akan terjadi di tahun mendatang, pakar CBS Sports duduk untuk memberikan jawaban kami atas beberapa pertanyaan panas sebelum kalender UFC 2023 dimulai. Baca terus untuk mengetahui pemikiran kami tentang bagaimana tahun ini akan dimainkan oleh beberapa bintang terbesar dalam olahraga ini.

Tidak bisa mendapatkan cukup tinju dan MMA? Dapatkan yang terbaru dalam dunia olahraga tempur dari dua yang terbaik dalam bisnis ini. Berlangganan Morning Kombat bersama Luke Thomas dan Brian Campbell untuk analisis terbaik dan berita mendalam.

Mari selami pertanyaan dan prediksi dari pembawa acara “Morning Kombat” Brian Campbell serta staf penulis Brent Brookhouse dan Shakiel Mahjouri.

Juara mana yang akan menjadi yang pertama jatuh?

Dengan suara bulat: Deiveson Figueiredo

Sudah lebih dari dua tahun sejak juara kelas terbang Deiveson Figueiredo memulai seri gelar tiga pertarungan dengan Brandon Moreno, sebuah persaingan yang memasuki angsuran keempat pada 21 Januari. Namun sudah mendekati tiga tahun para kritikus secara terbuka merenungkan apakah Figueiredo , yang kehilangan berat badan untuk perebutan gelar kosong di awal tahun 2020, akan mampu menghasilkan 125 pound secara konsisten. Sejauh ini, Figueiredo telah mempertahankan kesepakatannya. Itu tidak berarti membuat bobot kejuaraan itu mudah, bagaimanapun, atau itu tidak merampas energi dan keterampilan penyembuhan “The God of War” setiap kali dia melakukannya. Figueiredo sekarang berusia 35 tahun dan akan mengambil cuti satu tahun ketika dia bertemu Moreno. Mengingat sejarah paritas di antara mereka, Moreno tampaknya memiliki uang paling buruk untuk mendapatkan kembali gelarnya. — Campbell

Siapa yang muncul sebagai bintang pelarian berikutnya?

Campbell: Khamzat Chimaev

Apakah curang menyebut Chimaev untuk kehormatan ini untuk tahun kedua berturut-turut mengingat betapa liar (dan agak tidak lengkap) kampanyenya di tahun 2022? Sulit membayangkan 2023 berakhir tanpa Chimaev memperebutkan gelar di setidaknya salah satu divisi yang dia duduki saat ini. Tahun lalu, Chimaev mengalahkan Gilbert Burns dalam pertarungan terbaik tahun ini yang dirancang untuk mengetahui seberapa siap pemain berusia 28 tahun dari Chechnya, Rusia, benar-benar menjadi sorotan. Meskipun Chimaev lulus ujian itu, dia gagal total pada bulan September ketika dia kehilangan hampir delapan pound untuk membuat dirinya kehilangan kesempatan menampilkan pay-per-view terakhir di acara utama melawan Nate Diaz yang akan pergi. Chimaev, bagaimanapun, membuang pengganti terlambat Kevin Holland malam itu dengan cara yang sangat merusak dan tidak menyesal. Apakah dia perlu melawan Colby Covington atau tidak terlebih dahulu untuk membuktikan promosi dia bisa menghasilkan 170 pound, cari Chimaev untuk akhirnya bertarung memperebutkan gelar kelas welter dan cari dia untuk masuk sebagai favorit taruhan. Kemenangan kemungkinan mengamankan posisi Chiamev sebagai hal besar berikutnya di UFC.

Brookhouse: Bo Nickal

Apakah curang mengatakan Bo Nickal? Ya, dia membuat percikan dengan jenis penggemar yang peduli dengan apa yang terjadi di Seri Penantang Dana White, tapi itu jenis “kekuatan bintang” yang berbeda daripada mengatasi basis penggemar MMA yang lebih besar. Nickal akan ditempatkan di tempat-tempat terkemuka di UFC dan bintangnya akan naik dengan sangat cepat. Dia akan menghadapi Jamie Pickett di UFC 285 dan pada akhir tahun dia akan menjadi salah satu nama paling terkenal dan laris di daftar UFC.

Mahjouri: Jack Della Maddalena

Della Maddalena telah bekerja terlalu keras untuk melewatkan kesempatan yang berarti tahun ini. Favorit penggemar yang sedang naik daun, Della Maddalena meraih tiga lawan tiga dengan KO ronde pertama di tahun debutnya bersama promosi. UFC juga tidak memberinya jalan yang mulus ke divisi kelas welter. Penduduk asli Perth itu mengalahkan juara dunia Combat Sambo Ramazan Emeev dan striker veteran bertangan berat Danny Roberts dalam pertarungan UFC kedua dan ketiganya. Popularitas, penampilan, kepribadian, dan kegemarannya untuk menyelesaikan harus menghadiahinya dengan nama yang lebih besar di tahun 2023.

Apa yang terjadi dengan divisi kelas berat?

Campbell: Dia mungkin perlu menjalani rute tersulit yang tersedia untuk mempertahankan mahkotanya pada tahun 2023, tetapi itu bukanlah hal baru bagi Francis Ngannou. Asalkan “The Predator” benar-benar bangkit kembali dengan promosi setelah istirahat panjang karena operasi lutut, pertahanan gelar melawan Jon Jones dan Cyril Gane (dalam pertandingan ulang) tetap menjadi pilihan terbaiknya untuk pertarungan besar. Ngannou yang sepenuhnya sehat menunjukkan betapa menakutkannya dia setelah bertahun-tahun menambah permainannya ketika dia merebut gelar secara paksa dalam pertandingan ulang tahun 2021 dengan Stipe Miocic. Pada usia 36, ​​tidak diragukan lagi bahwa Ngannou kembali ke performa terbaiknya setelah cedera. Dengan ketangguhan mental tingkat berikutnya dan permainan menyerang paling berbahaya yang pernah dilihat UFC, Ngannou memiliki semua alat yang tepat untuk mengakhiri tahun yang ambisius yang, jika menang, kemungkinan besar akan memberinya penghargaan petarung terbaik tahun ini.

Brookhouse: Mudah-mudahan, divisi ini mendapat pukulan besar dari Jon Jones akhirnya melakukan debutnya di divisi tersebut. Yang mengatakan, sudah bertahun-tahun sejak Jones telah berjuang dan tampaknya selalu ada semacam masalah ketika saatnya untuk berpikir akhirnya melangkah di Octagon lagi. Saat ini, divisi tersebut terasa seperti tanah kosong. Ya, memang ada beberapa petarung berbakat tetapi tidak banyak nama yang dapat dikenali yang juga merupakan penantang elit. Francis Ngannou telah absen karena cedera dan perselisihan kontrak, Ciryl Gane memiliki gelar sementara, Stipe Miocic sudah hampir dua tahun tidak bertarung dan kemudian … tidak ada. 2023 perlu menjadi tahun yang transformatif untuk divisi ini, yang berarti Jones dan Ngannou kembali ke Octagon dan beberapa kekuatan baru muncul dan mendapatkan momentum bersama para penggemar.

Mari kita berikan energi yang baik di luar sana dan prediksi bahwa Ngannou, Jones, dan Miocic semuanya akan kembali beraksi dan tahun ini memberikan satu atau dua pertandingan perebutan gelar besar untuk membuat kelas berat sekali lagi terasa seperti divisi prestise.

Mahjouri: Kelas berat yang berantakan. Gelar kelas berat belum dipertahankan dalam satu tahun, juara Francis Ngannou berjuang melawan beberapa kombinasi cedera dan gesekan dengan kuningan UFC, debut yang diantisipasi Jon Jones tetap menjadi janji kosong, Stipe Miocic membayangi semua orang dan Tom Aspinall menderita cedera lutut yang parah. UFC harus mengandalkan juara kelas berat sementara Ciryl Gane dan Sergei Pavlovich, meskipun yang terakhir relatif tidak dikenal oleh penonton biasa, untuk saat ini. Saya menghargai antusiasme Brent, tetapi saya ragu kita akan melihat Ngannou vs. Jones atau Jones vs. Miocic pada tahun 2023. Mudah-mudahan, salah satu dari mereka kembali sementara UFC berinvestasi pada wajah-wajah baru di kelas berat.

Petarung mana yang mengecewakan/gagal memenuhi harapan?

Campbell: Leon Edwards

Bagian tersulit dari menonton wawancara emosional pasca-pertarungan Edwards setelah mengecewakan Kamaru Usman melalui KO ronde kelima untuk gelar kelas welter adalah mengingat berapa kali “Rocky” dikeluarkan atau diabaikan selama 10 pertarungan beruntun tak terkalahkan yang mengarah ke sana. . Namun di sinilah kita, sekali lagi, memprediksi kematian Edwards pada akhirnya. Meskipun tidak jujur ​​​​untuk meremehkan momen yang menentukan karier Edwards sebagai keberuntungan, dia sedang dalam perjalanan untuk kalah dengan mudah ketika dia mendaratkan tendangan kepala yang terdengar di seluruh dunia. Baik pertandingan ulang Usman atau pertarungan potensial melawan Khamzat Chimaev tidak akan menjadi tugas yang mudah bagi Edwards.

Brookhouse: Conor McGregor

Sejak November 2016, Conor McGregor telah memenangkan satu pertarungan sementara juga menderita tiga kekalahan penghentian. Meskipun demikian, dia hampir selalu dipandang sebagai satu pertarungan lagi dari kejuaraan karena kekuatan bintangnya. Saya pikir akan mengejutkan melihat McGregor bertarung sekali saja di tahun 2023 dan saya akan sangat terkejut jika dia bertarung dua kali dalam satu tahun kalender. Dan kemungkinan besar tidak ada lawan yang bisa dia hadapi di mana saya tidak akan memprediksi dia akan mengalami kekalahan lagi. Olahraga berkembang dengan cepat dan waktu keluar dari kandang dan kurangnya fokus dari McGregor menempatkannya pada posisi yang kurang menguntungkan melawan pesaing yang lapar. Ada alasan untuk berpikir dia akan mengalami tahun yang mengecewakan lagi terkait hasil di dalam kandang.

Mahjouri: Jon Jones

Jones akan menggelepar di kelas berat jika dia berhasil di sana. Gagasan tentang Jones — seorang striker yang panjang dan dinamis dengan keterampilan gulat dan penyerahan — di kelas berat sangat menggoda saat dilempar pada awal 2010-an. Lanskap kelas berat telah mengalami facelift besar satu dekade kemudian. Kelas berat yang lamban dan brutal yang pernah mendominasi daratan raksasa telah digantikan oleh predator puncak yang lebih terampil. Kelas berat yang lebih ramping seperti Gane dan Aspinall memiliki mobilitas dan keterampilan yang beragam untuk mengurangi keuntungan yang diharapkan Jones untuk naik kelas berat. Dan jangan abaikan peningkatan menyeluruh yang dilakukan juara kelas berat Francis Ngannou selama dua pertarungan terakhirnya. Pertandingan kompetitif Jones melawan Dominick Reyes dan Thiago Santos di kelas berat ringan belum terlalu tua, dan Jones mendekati tahun ketiga berturut-turut tanpa berkompetisi. Jendela ditutup dengan cepat pada pesta perayaan untuk Jones di kelas berat.


Posted By : totobet