Flipboard

Steelers OTA: Status Diontae Johnson, pertarungan QB di antara lima hal terbesar yang harus diperhatikan

Bulan Mei mungkin adalah bulan paling unik dalam kalender. Sementara Mei biasanya menandakan akhir tahun sekolah dan serial televisi, itu juga menandakan awal musim panas dan musim liburan. Untuk penggemar Steelers, Mei adalah langkah penting menuju kelahiran musim baru, karena Steelers akan mengadakan OTA Selasa hingga Kamis selama dua minggu ke depan mulai 24 Mei.

Kelas draft 2022 Steelers baru-baru ini menerima rasa pertama NFL selama minicamp rookie Pittsburgh. Banyak yang diharapkan dari kelas rookie Pittsburgh pada tahun 2022. Putaran pertama pick Kenny Pickett akan bersaing dengan Mitchell Trubisky dan Mason Rudolph untuk menjadi quarterback awal baru Steelers. George Pickens dan Calvin Austin III akan ditugaskan untuk mengisi kekosongan yang ditinggalkan oleh keberangkatan JuJu Smith-Schuster dan James Washington di agen bebas. Steelers berharap bahwa DeMarvin Leal dapat membawa api muda ke garis pertahanan veteran Pittsburgh.

Mari kita lihat lima hal yang harus diperhatikan oleh penggemar Steelers selama minicamp.

Pertempuran QB

Selasa akan menjadi latihan pertama dengan trio quarterback baru Steelers dari Pickett, Trubisky dan Mason Rudolph. Sementara Rudolph dianggap sebagai underdog, pengetahuannya tentang pelanggaran serta pengalamannya secara keseluruhan di dalam fasilitas akan menguntungkannya selama bagian awal pertempuran posisi ini.

Trubisky mulai bekerja dengan rekan satu tim barunya tak lama setelah menandatangani kontrak dengan Steelers pada bulan Maret. Pengalamannya sebagai quarterback awal di Chicago, serta musimnya bekerja dengan Josh Allen dan Brian Daboll di Buffalo akan menguntungkannya dalam pertempuran posisi barunya.

Sejauh menyangkut Pickett, ketenangan dan komando rookie dalam kerumunan tentu saja merupakan sesuatu yang akan diawasi oleh para pelatih selama musim panas. Dari sudut pandang teknis, Pickett sudah dimulai bekerja pada kecepatan pembebasannya. Mampu menyingkirkan bola dengan cepat, dan akurat, merupakan keharusan bagi quarterback awal NFL. Tanyakan saja kepada Tom Brady, yang telah berkarier dengan mengambil apa yang diberikan pertahanan kepadanya sebelum mengambil tembakan yang diperhitungkan.

Johnson, partisipasi Tuitt

headshot-gambar

Status Diontae Johnson dan Stephon Tuitt akan menjadi sesuatu yang harus diperhatikan selama OTA. Seorang Pro Bowler musim lalu, Johnson akan memasuki tahun terakhir kontrak rookie-nya. Dia baru-baru ini tidak hadir di kamp sepak bola pemuda Pittsburgh yang dijadwalkan untuk dia selenggarakan.

Johnson, yang menetapkan rekor tertinggi dalam kariernya dalam penerimaan (107), yard (1.161) dan tangkapan touchdown (8) pada tahun 2021, tentu saja mencari uang di pasar yang meroket untuk receiver tingkat atas. Nilai pasarnya saat ini, menurut Spotrac, diproyeksikan sebesar $88,28 juta selama empat tahun dengan gaji tahunan rata-rata lebih dari $22 juta. Sebagai gambaran, Antonio Brown, yang dianggap sebagai penerima terbaik dalam sepak bola pada tahun 2017, menandatangani perpanjangan di luar musim yang membayarnya sekitar $17 juta per musim.

Apakah Johnson bernilai $ 22 juta per musim? Meskipun dia tidak ditanya secara langsung tentang Johnson, GM Steelers Kevin Colbert yang keluar dari masa lalu ditanyai awal musim ini apa yang pantas untuk menginvestasikan banyak uang ke pemain veteran.

“Setiap pemain di posisi mana pun yang ingin kami bayar, kami merasa dia lebih baik menjadi spesial di posisinya dan mungkin melebihi di mana dia dirancang dan hanya mengakui apa yang telah mereka capai di level ini,” kata Colbert, melalui 93,7 The Fan. “Sekali lagi, saya pikir kami bisa melakukannya di posisi mana pun untuk pemain spesial dalam grup itu.”

Situasi Tuitt sama sekali berbeda. Ujung pertahanan veteran itu tidak bermain musim lalu setelah menderita cedera bersama dengan kematian saudaranya yang tiba-tiba dan tragis. Steelers secara terbuka membiarkan Tuitt kembali ke tim musim ini. Jika Tuitt tidak kembali, Pittsburgh akan lebih mengandalkan rookie DeMarvin Leal, seorang gelandang serba bisa yang membukukan 8,5 karung selama musim terakhirnya di Texas A&M.

Senjata baru saat menyerang

headshot-gambar

Korps penerima Steelers akan memiliki rasa baru musim ini. Johnson masih berada di urutan teratas, sementara Chase Claypool memasuki OTA sebagai penerima No. Korps penerima lainnya termasuk pemain yang tidak ada dalam daftar Pittsburgh musim lalu.

Seperti yang diharapkan, Pittsburgh menggunakan pick putaran kedua mereka pada receiver, memilih mantan pemain sayap Georgia George Pickens dengan pick keseluruhan ke-52. Keuntungan Pickens adalah salah satu alasan mengapa Steelers memilihnya daripada receiver lain yang masih berada di papan. Dia menangkap 85 operan dan 14 gol selama dua musim pertamanya di Georgia sebelum dia mengalami cedera lutut serius musim semi lalu. Alih-alih menutupnya dan mempersiapkan draft, Pickens kembali untuk membantu Bulldog merebut gelar nasional pertama mereka dalam lebih dari 40 tahun. Dia memamerkan kemampuannya bermain besar dengan menarik umpan 52 yard dalam kemenangan Georgia atas Alabama dalam permainan judul Playoff Sepak Bola Perguruan Tinggi.

Masih terlalu dini untuk menggambarkan apakah Pickens akan mampu menantang Claypool untuk menjadi penerima Steelers No. 2 atau tidak. Tetapi mengembangkan hubungan cepat dengan Pickett akan sangat membantunya mendapatkan lebih banyak target akhir musim panas ini, terutama jika Pickett mampu memenangkan pekerjaan awal. Seberapa cepat kedua mesh ini adalah sesuatu yang harus diperhatikan selama OTA.

headshot-gambar

Tampaknya ada berbagai pendapat tentang Calvin Austin III, yang terpilih dengan pick keseluruhan ke-138. Ukuran Austin (dia terdaftar di 5-kaki-9 dan 170 pon) tidak diragukan lagi membuat beberapa penggemar kembali ke Dri Archer, pick putaran ketiga 2014 yang hanya berlangsung dua tahun di Pittsburgh. Seperti Archer, Austin mempertaruhkan kecepatannya menjadi karier perguruan tinggi yang sukses. Selama dua tahun terakhirnya di Memphis, Austin mencatatkan 19 touchdown sambil mencetak dua touchdown lagi dengan punt return.

Fleksibilitas adalah salah satu hal yang disebutkan Tomlin tentang Austin. Seiring dengan kemungkinan menjalankan jet sweep, Tomlin mengatakan bahwa dia mungkin dapat membayangkan Austin bermain di luar maupun di slot, di mana penerima yang lebih pendek biasanya berbaris. Seperti Pickens, Tomlin mengatakan bahwa Austin memiliki kualitas fisik yang tidak dimiliki oleh pemain seukurannya. Akan menarik untuk melihat bagaimana mereka menggunakan Austin selama bagian awal perkemahan. Selain itu, kilasan awal potensi dari Austin akan membantu mengatasi kekhawatiran luar tentang kurangnya ukuran tubuhnya.

headshot-gambar

Dia bukan penerima, tetapi mengharapkan rekan rookie Connor Heyward untuk berkontribusi pada permainan yang lewat pada tahun 2022. Seiring dengan ikatan keluarganya (kakak laki-lakinya adalah Steelers Pro Bowl melakukan tekel defensif Cam Heyward), Connor Heyward lebih merupakan bek H yang bermain beberapa posisi selama waktunya di Michigan State. Fleksibilitas Heyward akan membantu menciptakan lebih banyak pilihan dalam buku pedoman koordinator ofensif tahun kedua Matt Canada.

Pittsburgh memiliki sejarah memilih pemain tipe H-back. Pada tahun 2018, mereka menghabiskan pick ronde kelima pada Jaylen Samuels dari NC State. Sementara secara teknis terdaftar sebagai ujung yang ketat, Steelers menggunakan Samuels sebagai bek yang berlari. Samuels memiliki momen-momennya selama tiga musim di Pittsburgh; dia melakukan lebih dari 140 yard dalam kemenangan 2018 atas Patriots dan memiliki 73 resepsi dan empat tangkapan touchdown selama dua tahun pertamanya bersama Steelers.

Seiring dengan keserbagunaannya, Colbert mengatakan bahwa Steelers sangat terkesan dengan kemampuan menerima Heyward, terutama untuk pemain seukurannya. Heyward, yang menangkap umpan touchdown penting dalam kemenangan Michigan State atas Pitt di Peach Bowl Desember lalu, tidak diragukan lagi akan menunjukkan keterampilan ini selama minicamp sambil membantu Steelers menemukan peran untuknya dalam pelanggaran.

Steelers menggunakan agen bebas untuk melengkapi korps penerima mereka. Mereka menandatangani mantan pemain sayap Patriots Gunner Olszewski, seorang All-Pro pada tahun 2020 setelah ia memimpin NFL di yard pengembalian punt. Pittsburgh juga mengontrak mantan pemain sayap Ravens Miles Boykin, pemain pilihan putaran ketiga 2019 yang mencatat tujuh gol selama dua tahun pertamanya di Baltimore.

Garis serangan yang dibangun kembali

Salah satu unit posisi terlemah Steelers musim lalu, Pittsburgh membawa agen bebas James Daniels dan Mason Cole untuk membantu memperkuat lini. Daniels, yang membuat 49 dimulai dalam empat tahun dengan Bears, diharapkan menjadi penjaga kanan awal baru tim. Cole, mantan Kardinal dan Viking yang memiliki 39 start di bawah ikat pinggangnya, dijadwalkan untuk menggantikan Kendrick Green di tengah.

Dan Moore Jr. dan Chukwuma Okorafor akan kembali sebagai tekel awal Pittsburgh. Joe Haeg masih menjadi cadangan utama, tetapi akan menarik untuk ditonton jika ada yang menantangnya musim panas ini. Jake Dixon, rookie yang belum pernah bermain sepak bola kampusnya di dekat Duquesne, adalah salah satu tekel muda Pittsburgh yang akan mencari tempat di daftar 53 pemain atau tim latihan.

Mungkin ada potensi pertarungan posisi antara Green dan Kevin Dotson di garda kiri. Sebagai starter yang solid sebagai rookie pada tahun 2020, Dotson menjalani musim 2021 yang mengecewakan termasuk kehilangan empat pertandingan karena cedera. Dotson dianggap terdepan untuk mempertahankan pekerjaan awalnya, tetapi pekerja keras Green bisa membuatnya menarik.

Wajah baru di pertahanan

Pertahanan mengambil posisi belakang dalam draft ini, tetapi itu tidak berarti bahwa pemain bertahan yang dipilih Steelers tidak diharapkan untuk memainkan peran penting pada tahun 2022. DeMarvin Leal datang ke Pittsburgh setelah mengumpulkan 8,5 karung musim gugur yang lalu di Texas A&M. Linebacker Mark Robinson, pilihan Hari 3, mengumpulkan 91 tekel dan tiga karung musim lalu untuk Ole Miss. Seorang mantan pemain belakang yang tidak bermain sebagai gelandang sampai musim gugur yang lalu, sisi positif Robinson adalah salah satu hal yang menariknya ke Steelers dan senior asisten defensif/pelatih gelandang Brian Flores.

“Ketika ada posisi baru, ada sedikit kurva pembelajaran di awal musim,” kata Flores baru-baru ini tentang Robinson, melalui Jim Wexell dari Steel City Insider. ‚ÄúTetapi ketika Anda melihatnya berkembang memasuki pertandingan 5-6-7-8 dan memasuki musim, Anda melihatnya meningkat, menjadi lebih baik. Itulah yang benar-benar Anda cari. Anda suka melihatnya sebagai pelatih.

“Dia anak yang pekerja keras. Saya merasa baru bertemu dengannya. Ini penting baginya. Itu adalah bagian besar dari kemajuan sebagai pemain. Saya tahu dia akan bekerja untuk menjadi lebih baik.”

Seperti beberapa rookie Pittsburgh lainnya, keserbagunaan adalah salah satu hal terbesar yang disukai Steelers tentang Leal, yang bermain melintasi garis pertahanan selama waktunya bersama Aggies. Fleksibilitas Leal pasti akan berguna untuk lini pertahanan yang berjuang untuk menghentikan laju musim lalu.


Posted By : keluaran hk 2021