Setelah mendominasi Negara Bagian Michigan, Ochai Agbaji dari Kansas tidak akan dianggap sebagai Jayhawk terbaik kedua untuk waktu yang lama
Uncategorized

Setelah mendominasi Negara Bagian Michigan, Ochai Agbaji dari Kansas tidak akan dianggap sebagai Jayhawk terbaik kedua untuk waktu yang lama

NEW YORK — Hampir sebulan yang lalu, pada 13 Oktober, 12 Besar mengumumkan pemenang penghargaan pramusimnya. Yang mengejutkan banyak orang, transfer lulusan Kansas Remy Martin Jr. memenangkan penghargaan Pemain Terbaik Pramusim 12 Besar Tahun Ini.

Butuh tepat satu pertandingan agar ramalan itu terlihat, katakanlah, salah arah.

Martin juga bisa memenangkan satu atau tiga pertandingan dengan kecakapan mencetak golnya musim ini, tetapi sulit untuk melihat bagaimana dia akan menjadi pemain terbaik Kansas musim ini. Karena pada Selasa malam, senior KU Ochai Agbaji membuat argumen yang meyakinkan bahwa dia tidak hanya akan menjadi pemain terbaik Kansas — tetapi juga berpotensi menjadi All-American. Jayhawks peringkat ketiga membuat pekerjaan biasa Michigan State, menang 87-74 dan mengirimkan pemberitahuan bahwa tim ini bisa lebih dalam, lebih kuat dan lebih gesit secara fisik daripada kelompok Jayhawks yang pergi 21-9 dan gagal keluar dari akhir pekan pertama Turnamen NCAA 2021.

“Saya terkejut,” kata Self kepada CBS Sports. “Kami mengendalikannya. Saya akan berpikir pertama ke 65 akan menang.”

Di tengah kemenangan pembuka musim yang meyakinkan ini adalah Agbaji, seorang senior, yang menyelesaikan pertandingan dengan 29 poin (9-dari-17 dari lapangan) dan nol turnovers. Dia juga melakukan tujuh pelanggaran — sejauh ini yang paling banyak dia lakukan. Akibatnya, Agbaji sempurna dari garis amal (8 untuk 8) dan membantu kecepatan Kansas ke salah satu kemenangan terbaiknya dalam sejarah 11 tahun Champions Klasik.

“Itulah yang harus Anda tulis,” kata pelatih Kansas Bill Self kepada saya saat kami berjalan kembali ke ruang ganti Kansas yang menang setelah pertandingan. Dia mengoceh tentang bukti langsung pertumbuhan Agbaji. Penampilan seperti ini bukanlah sesuatu yang bisa dia berikan tujuh bulan lalu. Jelas ada peningkatan agresivitas — yang merupakan atribut yang paling hilang dari permainan Agbaji.

Itu bisa dimengerti sampai taraf tertentu. Seperti yang Self mengingatkan wartawan setelah kemenangan Selasa, Agbaji adalah rekrutan bintang tiga yang dinilai jauh ke 300-an ketika Kansas menawarinya. Dia akhirnya naik menjadi No. 132 di kelas 2018, tetapi ini bukan pemain yang diharapkan untuk berbuat banyak di detik pertama atau kedua dengan program tersebut. Self mencintai potensi jangka panjangnya. Sekarang pandangan ke depan itulah yang membuat Kansas secara sah diperingkatkan sebagai tim lima besar untuk memulai musim.

Dan Agbaji adalah model dari apa yang datang dengan kesabaran, disiplin, kerendahan hati, dan menit berkualitas selama bertahun-tahun. Selasa malam benar-benar tampak seperti pertunjukan bintang. Agbaji rata-rata 14,1 poin dan 3,7 rebound musim lalu ketika Kansas, secara statistik, salah satu musim termiskin dalam 20 tahun terakhir. Jadi dia bukan cahaya yang bersinar di pusat alam semesta lingkaran kampus.

Tapi dia cukup baik sehingga dia sangat berdebat untuk meninggalkan Kansas dan menjadi profesional. Dia datang dekat. Betapa dekat?

“Sangat dekat,” katanya. “Saya membuat keputusan yang tepat.”

Satu pertandingan masuk, itu benar. Sebenarnya, Agbaji diberitahu apa yang perlu dia dengar dari evaluator NBA. Tidak hanya dia sangat tidak mungkin direkrut, dia masih memiliki waktu dan kesempatan untuk meningkatkan permainannya di beberapa area yang masih membutuhkan peningkatan signifikan. Dan pada Selasa malam melawan Spartan, dia menunjukkan betapa seriusnya dia menerima kritik yang membangun.

“Saya juga berpikir ketika NBA pada dasarnya memberi tahu Anda bahwa Anda tidak cukup baik – saya benci mengatakan itu,” kata Self, “Saya tidak pernah mengatakan kepadanya bahwa dia tidak cukup baik. Saya mengatakan kepadanya bahwa dia tidak akan menjadi baik. cukup kecuali dia mendapat insting pembunuh. Tapi ketika mereka mengkonfirmasinya, saya pikir dia dan Jalen sama-sama diuntungkan oleh prosesnya.”

Bukannya Agbaji ditempatkan pada posisi perlu menjadi The Guy karena dia satu-satunya veteran kunci yang kembali. Sama sekali tidak. Kansas memiliki empat starter kembali (bersama dengan Christian Braun, David McCormack dan Jalen Wilson). Braun dan McCormack digabungkan untuk 16 poin, sementara Wilson melakukan yang pertama dari skorsing tiga pertandingannya karena tuduhan DUI.

“Masih ada langkah lain yang harus dia ambil untuk menjadi pemain elit, dia harus menjadi seorang pembunuh, dari tingkat kepercayaan diri dan segalanya, dan dia pasti melakukannya malam ini,” kata Self. “Dia tampak hebat.”

Sebenarnya, Self tahu Agbaji mengetuk pintu untuk menjadi bek elit. Jika dia sampai di sana, pertandingan hari Selasa mungkin tidak akan tercatat sebagai salah satu dari lima atau enam pertandingan terbaiknya musim ini. Untuk seorang pria yang bisa “menjadi sedikit terlalu manis” di lapangan dengan gayanya, tidak dapat disangkal bahwa Agbaji memberikan kekuatan pada mentalitasnya. Itu besar untuk tim Kansas yang tidak memiliki sesuatu tertentu musim lalu dan akan membutuhkan alfa untuk bersaing di 12 Besar yang sangat bagus.

Senior selalu pantas mendapatkan sedikit lebih banyak kilau dan rasa hormat daripada yang mereka dapatkan hari ini di bola basket perguruan tinggi. Agbaji bisa menjadi kisah inspiratif bagi banyak orang. Seorang pria yang bahkan baru saja memulai untuk tim akar rumputnya sekarang mungkin — mungkin — menjadi All-American musim ini. Jika Agbaji hari Selasa adalah pemain yang akan kita dapatkan, kita mungkin juga akan melihatnya di daftar NBA setahun dari sekarang.


Posted By : keluaran hk hari ini 2021