Performa 50 poin Damian Lillard tidak bisa menyelamatkan Blazers dalam tren yang semakin familiar

Performa 50 poin Damian Lillard tidak bisa menyelamatkan Blazers dalam tren yang semakin familiar

Hentikan saya jika Anda pernah mendengar yang ini sebelumnya: Portland Trail Blazers tergelincir. Mereka membutuhkan penampilan luar biasa dari Damian Lillard hanya untuk bersaing. Dia memberi mereka permainan terbaiknya musim ini — dan mereka masih menemukan cara untuk kalah.

Itulah yang terjadi Kamis malam di Portland. Blazers, yang kalah empat kali berturut-turut, membutuhkan Lillard untuk menghidupkan kembali mereka melawan lawan Cleveland Cavaliers yang kuat. Dia melakukan hal itu: 50 poin dari 16 dari 28 tembakan untuk membantu Blazers membangun keunggulan 14 poin yang akhirnya sia-sia. Cavs bangkit untuk menang, 119-113. Kerugian beruntun Portland mencapai lima.

Jika semua ini terdengar familier, ya, seharusnya begitu. Pada bulan Maret 2019, Lillard memberi Blazers 51 poin, tetapi Portland membuang keunggulan di babak kedua untuk memberi Oklahoma City Thunder kemenangan perpanjangan waktu 129-121. Delapan bulan kemudian, dia menggantungkan 60 poin di Brooklyn Nets. Rekan satu timnya bahkan tidak bisa menyamainya, menggabungkan 55 poin pada 21 dari 64 tembakan saat Nets meninggalkan Portland dengan kemenangan yang mengejutkan.

Lillard sekarang menjadi pemain ketiga dalam lima musim terakhir yang kalah dalam tiga atau lebih pertandingan 50 poin, bergabung dengan Bradley Beal dan James Harden (yang memiliki empat). Tidak ada nama yang terlalu mengejutkan. Beal, dalam banyak hal, doppelganger Wilayah Timur Lillard: penjaga dengan skor tinggi yang memilih untuk tetap bersama tim yang lebih rendah daripada mengejar kejuaraan di tempat lain. Harden jauh lebih proaktif. Dia berganti tim dua kali dalam periode itu — dan anggap saja bulan madu tidak berlangsung lama. Bahkan sekarang, di tim ketiganya dalam tiga musim, desas-desus menyarankan dia mungkin ingin kembali ke Houston.

Jika itu adalah satu-satunya pilihan Lillard, dia terjebak di antara batu dan tempat yang sulit. Kekalahan hari Kamis menjatuhkan Blazers ke urutan 11 di Wilayah Barat dengan skor 19-22. Mereka telah kehilangan sembilan dari 11 pertandingan terakhir mereka, dan meskipun dia terpukul, Lillard telah bermain di semuanya. Pertahanan mereka, meski dalam kondisi membaik, masih menempati peringkat ke-19 di NBA. Pelanggaran mereka turun ke urutan ke-14, menjadikan ini pertama kalinya mereka keluar dari tiga besar di musim Lillard yang sehat sejak 2018. Lillard, yang mencetak lebih dari 27 poin per game sambil menembak kira-kira rata-rata karirnya, melakukan segalanya dalam kekuatannya.

Namun, permainan besarnya terus sia-sia untuk tim yang terlihat kurang layak dari hari ke hari. Di Wilayah Barat yang ramai, bahkan satu kekalahan pun dapat menimbulkan konsekuensi penyemaian yang drastis. Segalanya tidak akan menjadi lebih mudah dari sini untuk Blazers, yang akan menjadi tuan rumah seri berturut-turut dengan Mavericks akhir pekan ini sebelum menghadapi Nuggets, 76ers dan Lakers. Peregangan yang buruk bisa mendorong Blazers ke posisi 13 di konferensi.

Lillard telah memperjelas posisinya. Dia tidak ke mana-mana. Tetapi jika musim ini terus berputar, Blazers harus memikirkan kembali cara mereka membangun di sekitarnya, karena menonton ikon seperti Lillard terus kehilangan permainan terbaiknya tidak akan bertahan selamanya.


Posted By : keluaran hk 2021