Penny Hardaway melihat ke veteran Memphis dalam pertandingan ‘harus-menang’ melawan No. 9 Alabama saat optimisme dipulihkan
General Headlines

Penny Hardaway melihat ke veteran Memphis dalam pertandingan ‘harus-menang’ melawan No. 9 Alabama saat optimisme dipulihkan

MEMPHIS, Tenn. — Pada Senin malam, hanya dua hari setelah Penny Hardaway mengakui ini adalah titik terendah sejak dia kembali ke almamaternya, pelatih Memphis tahun keempat dengan empat kekalahan beruntun mengatakan di acara radio mingguannya bahwa dia “merasa seperti ini akan menjadi minggu yang indah untuk bola basket Tiger.”

Ada alasan untuk menjadi skeptis.

Di tengah kekalahan beruntun dari Iowa State, Georgia, Ole Miss dan Murray State, Hardaway secara terbuka mempertanyakan veterannya dalam berbagai cara, mengatakan Tigers-nya tampak seperti tim AAU, dan menyarankan transfer pemain sangat mungkin terjadi. Tiga dari empat kekalahan terjadi dalam pertandingan di mana Memphis diunggulkan oleh setidaknya 10 poin, membuat Tigers satu-satunya tim di negara itu yang sudah kalah tiga kali dari underdog dua digit. Dalam rentang waktu tiga minggu, Memphis naik dari peringkat kesembilan dalam jajak pendapat Associated Press Top 25 menjadi tidak berperingkat dan dikotori dengan masalah kimia. Betapapun buruknya kedengarannya, tampaknya lebih buruk. Tapi Hardaway masih bersikeras dia memiliki beberapa keyakinan baru sebelum ujian terbesar musim ini — pertarungan di sini di dalam FedExForum dengan tim Alabama yang baru saja mengalahkan Gonzaga dan Houston.

“Saya merasa ini akan menjadi minggu yang indah untuk bola basket Tiger karena energi yang saya lihat di gedung itu,” kata Hardaway 24 jam sebelum tip-off. “Kami semua muak dan lelah dengan apa yang terjadi. Hanya energi dan fokus dan kebersamaan dan chemistry dari apa yang saya lihat minggu ini, saya yakin kami akan bermain lebih keras.”

Itu, mereka melakukannya.

Mereka juga bermain lebih baik. Dan lebih kompak.

Untuk pertama kalinya musim ini, Memphis tampak seperti tim 15 besar pramusim yang dipilih dan penantang Final Four yang diberi label saat menang 92-78 atas No. 6 Alabama. Dengan kata lain, baru saja mengalami empat kekalahan beruntun, Tigers mengalahkan tim dengan 14 poin yang baru saja mengalahkan tim No. 1 pramusim (Gonzaga) dan tim tersebut memilih untuk memenangkan konferensi Tigers ( Houston).

pergilah.

“Bagi saya, itu adalah kemenangan yang harus diraih,” kata Hardaway. “Anda tidak ingin kalah dalam lima pertandingan berturut-turut; kami sudah kalah empat kali. Sejujurnya, kami terpuruk dan mencoba mencari cara untuk menarik diri. Dan untuk keluar dan bermain seperti ini melawan tim Alabama yang hebat, yang baru saja kita saksikan pergi ke seluruh negeri untuk mengalahkan Gonzaga [before] pulang ke rumah dan memainkan tim Houston yang bagus dalam pertempuran udara dan memenangkan pertandingan itu … ada banyak hal yang melawan kami. Tapi kami tahu kami harus keluar dan memainkan permainan terbaik kami.

“Saya bangga dengan teman-teman.”

Pertandingan ini, hampir dari awal, terasa seperti situasi di mana satu tim (Memphis) bertekad untuk tidak menyia-nyiakan kesempatan membangun resume lainnya sementara yang lain (Alabama) tahu kekalahan di jalan di lingkungan yang tidak bersahabat ke puncak pramusim. 15 tidak akan menjadi masalah besar dalam jangka panjang. Terkadang, keputusasaan menang. Ini adalah salah satunya. Tetapi bagaimana itu terjadi sama menariknya dengan mengapa itu terjadi.

Itu sama sekali tidak sesuai dengan skrip pramusim.

Ingat, Tigers tidak diberi peringkat di pramusim sampai program tersebut mendaftarkan dua mahasiswa baru bintang lima — Emoni Bates dan Jalen Duren. Begitulah cara Memphis beralih dari tim 30 besar garis batas menjadi tim 15 besar pramusim. Namun dalam pergantian peristiwa yang tidak sepenuhnya tidak terduga, keterlambatan pendaftaran beberapa pemain berusia 17 tahun yang segera mengurangi peran dua pemain top musim lalu, DeAndre Williams dan Landers Nolley, menciptakan perpecahan di dalam tim yang, menurut Hardaway, membuat hal-hal “menyedihkan”.

“Alasan utama kami mengalami kekalahan ini adalah para veteran tidak ingin membawa pemain muda di bawah sayap mereka. Mereka ingin ini tentang mereka.”

Plot twist, pada Selasa malam, itu dulu (kebanyakan) tentang mereka.

Hasilnya luar biasa.

Williams yang berusia 26 tahun memimpin dengan 20 poin, enam assist, tiga rebound, dan tiga steal. Nolley menambah 13 poin, enam assist, empat rebound, dan empat steal. Keduanya memimpin tim dalam menit bermain. Dan meskipun Duren memberikan dampak dengan 14 poin dan enam rebound, sulit untuk tidak menyadari bahwa Hardaway menjauh dari Bates untuk pertama kalinya musim ini dan hanya memainkan remaja yang digembar-gemborkan itu lima menit di babak kedua. Dia menyelesaikan 1-dari-6 dan sekarang hanya menembak 37,3% dari lapangan melalui 10 game.

“Anda harus memainkan orang-orang yang Anda tahu bisa menang dengan Anda,” Hardaway menjelaskan ketika Dave Woloshin, pengisi suara radio Tigers, bertanya tentang kurangnya waktu bermain Bates di babak kedua. “Emoni tidak bermain buruk. Tapi itu [other] orang-orang baru saja memiliki ritme yang luar biasa dalam permainan hari ini. … Kami pergi dengan orang-orang yang kami tahu kami butuhkan untuk memenangkan pertandingan.”

Apakah ini adalah titik balik sebenarnya untuk Memphis atau hanya satu malam yang luar biasa di musim yang menuju ke mana-mana masih belum ditentukan, yang merupakan salah satu alasan pertarungan hari Sabtu dengan No. 16 Tennessee di Nashville sekarang menjadi salah satu pertandingan paling menarik di akhir pekan. Either way, yang benar adalah bahwa setelah mengkhotbahkan NBA berulang-ulang selama berbulan-bulan, jika tidak bertahun-tahun, Hardaway, menentangnya, memutuskan melawan Alabama untuk sebagian besar menggunakan pemain yang paling siap untuk membantunya memenangkan pertandingan perguruan tinggi sekarang terlepas dari apakah Adam Silver akan pernah mengucapkan nama mereka ke mikrofon suatu hari nanti. Untuk lebih jelasnya, jika Macan ingin mencapai tempat yang begitu banyak dipikirkan di pramusim, kemungkinan Bates akan lebih nyaman dan berkontribusi dengan cara yang berarti. Tapi, pada titik ini, jelas dia belum siap.

Yang baik-baik saja.

DeAndre Williams memastikannya. Landers Nolley memastikannya.

Dan kemudian, setelah pertandingan, semua orang mengatakan semua hal yang benar — beberapa hal tentang bagaimana pertemuan khusus pemain menghasilkan banyak hal, hal lain tentang pentingnya menjadi rekan tim yang baik dan bermain bersama. Sekali lagi, waktu akan memberi tahu apakah itu semua hanya kata-kata atau sesuatu yang lebih. Tetapi dengan menghindari lima kekalahan beruntun, dan kemenangan terbesar dalam karir kepelatihan Penny Hardaway, optimisme telah kembali ke tempat yang sebenarnya tidak ada beberapa hari yang lalu. Alih-alih menanyakan apa yang terjadi di Memphis, orang-orang kembali bertanya-tanya apa yang mungkin terjadi di Memphis jika ketegangan dan gejolak benar-benar sudah berlalu.


Posted By : angka keluar hongkong