Flipboard

NBA Draft Lottery: Wajah Damian Lillard mengatakan itu semua, saat Blazers menghadapi masa depan yang suram setelah malam yang mengecewakan

Fakta bahwa Damian Lillard muncul sebagai perwakilan Portland Trail Blazers di NBA Draft Lottery Selasa malam di Chicago memberi tahu Anda betapa pentingnya malam ini bagi waralaba. Yah, semoga dia setidaknya bisa menghabiskan jarak tempuh untuk perjalanan itu.

Setelah awal yang mengecewakan di musim 2021-22, ditambah dengan operasi perut untuk Lillard, Blazers memutuskan untuk melakukan tank dengan cara yang sebelumnya tidak terduga oleh dunia olahraga. Menawarkan lineup yang penuh dengan pemain NBA pinggiran dan G Leaguers, Portland hanya unggul 2-21 setelah jeda All-Star — ya, mereka memenangkan DUA pertandingan dalam waktu hampir dua bulan — dalam upaya untuk mendapatkan draft pick yang bagus untuk digunakan pada prospek yang menjanjikan atau untuk mempermanis kesepakatan potensial untuk bantuan win-now.

Blazers memasuki lotere dengan rekor terburuk keenam di NBA, dan dengan demikian peluang terbaik keenam untuk mendapatkan pilihan keseluruhan No. Lillard menampilkan dirinya sebagai bisnis serba bisa dalam sebuah wawancara selama siaran, lalu duduk dengan tidak nyaman dalam kemeja berkerah berpola saat pesanan terungkap. Namun, ketika waktu pemilihan ketujuh tiba, wakil komisaris NBA Mark Tatum mengucapkan kata-kata mengerikan yang tidak ingin didengar Lillard dan kota Portland.

“Pilihan ketujuh di NBA Draft milik … Portland Trail Blazers.”

Blazers tidak hanya gagal melompat ke empat besar — mereka benar-benar kehilangan satu tempat. Jika sebuah gambar bernilai seribu kata, video ini adalah “Moby Dick” edisi 200.000 kata.

Kekecewaan awal Lillard akhirnya berubah menjadi tawa, dan apa lagi yang bisa dia lakukan selain tertawa? Meskipun spekulasi merajalela tentang permintaan perdagangan potensial menyusul laporan sumber dari Yahoo Chris Haynes musim panas lalu, Lillard tetap konsisten dalam pesannya bahwa ia ingin tetap di Portland. Tapi itu selalu datang dengan peringatan: Menang.

“Saya tidak berpikir kami berada dalam situasi di mana itu seperti, kami harus memenangkan kejuaraan tahun depan, atau itu gagal, tetapi kami hanya perlu memposisikan diri kami untuk bersaing memperebutkan kejuaraan dan juga ke tempat di mana kami dapat terus melaju. membangun ke arah itu,” kata Lillard kepada Haynes pada bulan Maret. “Saya pikir ini pasti kritis, [a] musim panas yang kritis di mana kita harus memanfaatkannya.”

Lillard mengalami tahun di bawah standar sebelum operasi membuatnya absen, tetapi dia masih berada di puncak karirnya, mendapatkan penghargaan All-NBA dalam lima dari enam musim sebelumnya. Dia akan berusia 32 tahun ketika musim depan dimulai, dan dia tahu waktu terus berjalan pada kesempatannya untuk menjadi pemain terbaik di tim juara. Sampai sekarang, rekan setim paling menarik yang dimiliki Lillard bersama Blazers adalah guard baru Anfernee Simons, yang berstatus bebas transfer musim panas ini. Di luar Simons, ada banyak tanda tanya.

headshot-gambar

Dalam wawancara yang sama dengan Yahoo Sports pada bulan Maret, Lillard mengatakan dia merasa Blazers telah “mengambil beberapa langkah mundur sebagai sebuah organisasi” di tengah perubahan staf pelatih dan kantor depan, bersama dengan pertukaran yang mengirim pasangan lamanya CJ McCollum ke Pelikan New Orleans. Dia tetap optimis, bagaimanapun, bahwa fleksibilitas offseason tim akan memungkinkan Blazers untuk kembali ke pertarungan.

Sejak itu, segalanya menjadi kurang optimis. Pertama, lonjakan akhir musim oleh Pelicans – ironisnya sebagian besar berkat McCollum – menyebabkan Blazers kalah pada pemilihan putaran pertama 2022 New Orleans, yang dianggap sebagai bagian penting dari perdagangan. Portland akan menerima pick jika jatuh dalam kisaran 5-14, tetapi berdasarkan memenangkan dua game play-in, Pelikan mendapatkan pick No. 15 dalam draft, yang berarti itu disampaikan ke Charlotte Hornets daripada Blazer.

Sebaliknya, Blazers sekarang menerima ronde pertama yang dilindungi empat besar tahun 2025 yang jauh lebih tidak berharga dari Milwaukee Bucks, yang kemungkinan besar masih akan menjadi salah satu tim terbaik di liga saat itu. Dan pilihan No. 7 dalam draft tahun ini berada di luar kisaran pemain yang dianggap sebagai pengubah waralaba potensial. Pemain terbaik ketujuh di papan besar dari ahli CBS Sports NBA Draft Kyle Boone adalah mahasiswa baru Duke AJ Griffin – prospek yang menarik, tetapi kemungkinan bukan prospek yang akan membuat mitra dagang potensial mengeluarkan air liur.

Blazers juga memiliki batasan, tetapi — dengan asumsi mereka tidak cocok untuk James Harden atau Zach LaVine — pasar agen bebas tidak benar-benar penuh dengan superstar siap untuk membawa Portland kembali ke final Wilayah Barat. Mereka berpotensi melempar lembar penawaran maksimal ke agen gratis terbatas seperti Deandre Ayton, tetapi tim akan memiliki kemampuan untuk mencocokkannya.

Semua mengatakan, jalan kembali ke relevansi tidak jelas untuk Blazers, dan lotere Selasa malam hanya membuat segalanya lebih suram. Spekulasi tentang permintaan perdagangan Lillard tidak diragukan lagi akan berlanjut saat musim sepi semakin dekat, tetapi mungkin juga dia tidak perlu mengambil langkah itu. Jika Blazers melihat tulisan di dinding, mereka dapat terlebih dahulu menukar point guard superstar mereka dan memulai pembangunan kembali skala penuh. Ada banyak pesaing (dan superstar yang bermain untuk mereka) yang dengan senang hati akan berdagang untuk Lillard, dan Blazer kemungkinan akan mendapatkan hasil yang lebih baik jika mereka tidak menunggu sampai permintaan perdagangan menghancurkan leverage yang mungkin mereka miliki.

“Jika mereka datang kepada saya dan mereka ingin memperdagangkan saya – saya tidak akan melawan mereka karena ingin memperdagangkan saya,” kata Lillard kepada CNBC pada bulan April. “Saya tidak ingin berada di mana pun saya tidak diinginkan. Tapi saya rasa bukan itu masalahnya.”


Posted By : keluaran hk 2021