Masters 2023: Brooks Koepka menyia-nyiakan keunggulan empat pukulan di Augusta National saat perjuangan besar hari Minggu berlanjut

Masters 2023: Brooks Koepka menyia-nyiakan keunggulan empat pukulan di Augusta National saat perjuangan besar hari Minggu berlanjut

Brooks Koepka telah mengembangkan reputasi sebagai juara yang kejam. Anda tidak berlari melalui dunia golf sambil menjadi yang tercepat dari nol kejuaraan besar menjadi empat jika Anda tidak melakukannya. Ada tingkat kekaguman dan rasa hormat atas apa yang telah dan mungkin dilakukan Koepka di masa depan.

Tetapi kesadaran diperlukan pada hari Minggu di Masters 2023: Ini bukan 2017-19 lagi, dan Koepka – setidaknya pada hari Minggu besar sejak itu – mungkin tidak lagi itu pria. Babak final Koepka ke-75 di Masters 2023, menyerahkan jaket hijau kepada Jon Rahm yang melonjak (yang akhirnya menang dengan empat pukulan), hanyalah contoh kekecewaan terbaru yang dialami juara utama empat kali itu sejak gelar besar terakhirnya.

Koepka memulai hari terakhir di Klub Golf Nasional Augusta dengan keunggulan empat pukulan dan satu tangan dimasukkan ke dalam jaket hijau. Sadar akan taruhannya dan mengetahui kemenangan minggu ini akan berarti karir grand slam akan dipertaruhkan akhir musim panas ini di The Open, pemain Florida berusia 32 tahun itu tidak pernah terlihat nyaman.

Seolah-olah cocok untuk 44 reguler tetapi diperas menjadi 40 tipis, Koepka melihat keunggulannya berkurang setengahnya pada saat ronde ketiga selesai. Terlepas dari kesalahan kecil ini, masih ada kemungkinan yang berbeda kejuaraan besar kelimanya akan menjadi hasil akhirnya. Setelah sebelumnya mengubah ketiga keunggulan 54 lubangnya menjadi kemenangan besar, tidak ada tanda-tanda kali ini akan berbeda. Sampai ada.

Dipukul di mulut oleh Rahm pada ronde ke-3 dan luka yang melukai dirinya sendiri pada ronde keempat membuat keunggulannya menghilang kurang dari sepertiga ke babak penentuan. Dua lubang kemudian, Koepka kehilangan keunggulan untuk pertama kalinya sejak Kamis sore dengan kesalahan ceroboh lainnya.

“Saya hanya bermain rata-rata,” kata Koepka kepada Amanda Renner dari CBS Sports setelah putarannya. “Saya juga tidak mendapatkan istirahat yang bagus. …Begitulah yang terjadi kadang-kadang. Tapi saya tidak merasa bermain terlalu buruk.”

Selama periode 2017-19 itu, blunder itu tidak akan pernah terjadi dan jeda itu tidak akan pernah dibutuhkan. Memihak dirinya sendiri, mencari tombol untuk ditekan ketika tidak ada yang perlu ditekan, tampaknya kehilangan semua kontrol kecepatan di green dalam semalam – kekurangan bertambah. Pada hari Minggu kejuaraan besar, mereka menambahkan dengan cepat untuk Koepka.

Sejak kejuaraan besar terakhirnya, Koepka telah mempertaruhkan dirinya lebih sering daripada tidak. Dia tampak seperti pemukul dunia pada 54 lubang pertama – terutama 42 lubang pertama sebelum cuaca buruk berakhir bermain Sabtu pagi – tetapi kontras yang mencolok telah tiba di lapangan golf pada 18 besar. Minggu ini sayangnya tidak berbeda.

“Saya sudah mengetahui ini untuk sementara waktu, tapi saya kira itu hanya masalah keluar dan melakukannya,” kata Koepka tentang kembalinya ke bentuk semula. “Saya memimpin selama tiga putaran dan tidak melakukannya pada hari terakhir. Itu saja. Polos dan sederhana.”

Dia memainkan 13 hole terakhirnya dengan gaya 1-over ketika dia kalah dari Gary Woodland di AS Terbuka 2019. Setelah mengingkari teman baiknya Dustin Johnson, yang dibuntuti oleh dua orang, Koepka mencetak 74 putaran terakhir di Kejuaraan PGA 2020 di TPC Harding Park untuk keluar dari 25 besar. 74 lainnya mengikuti hari terakhir di Kejuaraan PGA 2021 ketika seorang Phil Mickelson yang berusia 50 tahun menarik permadani dari bawahnya.

Begitu Rahm menguasai Master ke-87, tidak ada yang bisa dilakukan Koepka tidak peduli seberapa keras dia berusaha. Mimpi buruk mantan alfa sekali lagi menjadi kenyataan. Menemukan dirinya terpaut lima pukulan melalui 14 lubang – perputaran sembilan pukulan sejak permainan dilanjutkan pada hari Minggu pagi – sebuah kesadaran pasti menyelimutinya: Dia bukan lagi predator puncak.

Koepka berkata sebanyak itu di Netflix “Full Swing,” tetapi untuk menjalaninya sekali lagi dalam warna bukanlah pil yang mudah untuk ditelan. Meskipun crash dan kritis, jatuhnya raksasa perkasa di tengah lari perkasa bukanlah hal baru dalam permainan golf.

“Anda memiliki periode dua tahun di mana Anda mencapai puncaknya,” kata juara utama tiga kali Padraig Harrington. “Anda memiliki dua musim, 18 bulan, di mana Anda mencapai puncaknya. Dan Anda bisa pergi ke karir semua orang, mereka memiliki dua musim, 18 bulan, di mana mereka bermain di atas diri mereka sendiri. Dan, tentu saja, begitu Anda melakukannya, itu adalah sangat sulit untuk menjalaninya, karena Anda tidak hanya mencoba untuk menampilkan yang terbaik yang Anda mainkan, Anda juga mencoba untuk menampilkan yang terbaik yang Anda pikir telah Anda mainkan.”

Koepka memang terdengar seperti pria yang masih dalam puncaknya, tetapi dia tampil sebagai orang yang berada di sisi lain. Mencoba meyakinkan dirinya sendiri yang terbaik masih di depan mengetahui bahwa kemungkinan besar itu ada di belakang. Kekeringan kejuaraan besar selama empat tahun bukanlah apa-apa dalam permainan golf – tanyakan saja pada Rory McIlroy, Mickelson, daftarnya terus berlanjut; Lagi pula, hanya ada empat tahun. Memilih mereka adalah pekerjaan yang sulit, dan hampir mustahil bagi sebagian orang.

Tapi Koepka tidak pernah menjadi “beberapa” … sampai mungkin sekarang.


Rick Gehman bergabung dengan Kyle Porter, Greg DuCharme untuk mematahkan kemenangan Jon Rahm di Turnamen Master ke-87. Ikuti & dengarkan The First Cut on Podcast Apple Dan Spotify.


Posted By : data hk hari ini 2021