Soccer

Liverpool berusaha keras untuk mengatasi kelelahan kaki dan menyerahkan rekor kekalahan ketiga Piala FA berturut-turut kepada Chelsea

LONDON — Mereka mungkin babak belur dan memar, tingkat energi mereka terkuras oleh musim di mana mereka telah memainkan setiap pertandingan yang mungkin dan, yang terpenting mereka sekarang mungkin tanpa pemain kunci lain, tetapi mesin Liverpool tetap berputar. Dua trofi turun, mungkin dua lagi tersisa.

Seperti yang terjadi dua bulan lalu di Wembley, butuh dua jam dan adu penalti bagi mereka untuk mengalahkan Chelsea yang keras kepala, ditakdirkan untuk membuat sejarah di tahun ke-150 Piala FA sebagai yang pertama kalah tiga final berturut-turut. Itu adalah nasib yang kejam pada Thomas Tuchel dan para pemainnya setelah apa yang dia catat adalah “240 menit terakhir, bermain 0-0 melawan mungkin tim penyerang terbaik di Eropa,” katanya.

“Kami pantas mendapatkannya, seperti yang mereka lakukan juga.” Maka, adalah bukti kaliber bersejarah tim Liverpool ini bahwa Jurgen Klopp sekarang mengincar sesuatu yang lebih luar biasa daripada sekadar trofi yang melengkapi koleksinya setelah kurang dari tujuh tahun di Merseyside.

Kemungkinan pengejaran empat kali lipat mereka akan berakhir dalam delapan hari ke depan, bahwa Manchester City akan melakukan cukup banyak dalam dua pertandingan tersisa untuk meraih posisi teratas di Liga Premier. Tetapi bahkan jika itu masalahnya, dan bahkan jika Real Madrid memenangkan Liga Champions di Paris, ini harus diingat sebagai salah satu musim hebat dalam sejarah Liverpool yang termasyhur. Klopp mungkin memiliki skuad yang lebih dalam untuk dipanggil daripada yang dia miliki pada tahap mana pun dalam masa jabatannya – apalagi dibandingkan dengan tahun-tahun berlalu – tetapi itu terus berlanjut. Tidak ada istirahat untuk pemain kuncinya pada tahap musim ini, namun dalam pertandingan yang tidak pernah berakhir mereka terus menggali cukup dalam.

Tim yang mengakhiri penantian 30 tahun untuk gelar liga kini telah mengakhiri penantian Piala FA yang lebih singkat tetapi tidak signifikan dalam 16 tahun. Itu mungkin harus dibayar dengan pertempuran di depan dengan Mohamed Salah mengalami cedera pangkal paha di awal pertandingan dan Virgil van Dijk ditarik karena cedera otot, tetapi hanya sedikit pemain merah yang akan menukar asap merah yang menyelimuti akhir ekstasi mereka. Wembley untuk skuad yang sepenuhnya fit untuk mengejar kejayaan lebih lanjut.

Jika mungkin untuk membayangkan hal seperti itu, namun lebih banyak kepercayaan mengalir melalui Liverpool di tanda setengah dari upaya mereka untuk kemuliaan yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam permainan Inggris. Seperti yang dikatakan oleh pemenang pertandingan Alisson, “Ini memberi kami kepercayaan diri lebih di Liga Premier dan juga final Liga Champions. Ini momen yang fantastis. Sekarang, kami hanya perlu menikmati.” Mereka tidak akan lama, tetapi mereka berhak memanfaatkan waktu yang mereka miliki sebaik mungkin. “Monster mentalitas” Klopp telah melalui ujian yang cukup, fisik dan emosional, oleh Chelsea selama dua final piala domestik musim ini.

Dalam empat pertemuan mereka musim ini, kedua tim ini secara andal mengeluarkan yang terbaik dari satu sama lain. Tak satu pun dari tiga pertandingan sebelumnya yang menghasilkan pemenang, tidak heran tim Klopp menyerang pertandingan ini dari awal dengan tekad yang tidak mau diseret ke dalam pertempuran di parit. Thiago terbang ke tantangan, tiga depan mengejar setiap bola dengan Trent Alexander-Arnold dan Andrew Robertson terbang di atas bahu mereka.

Intensitas awal tidak bisa bertahan. Ini adalah pertandingan ke-60 Liverpool musim ini, pertandingan ke-61 bagi Chelsea. Setiap menit dari 5.500 menit itu sepertinya membebani lapangan Wembley. Dengan kurang dari seperempat pertandingan yang dimainkan Thiago Silva terpincang-pincang, Edouard Mendy meregangkan kakinya dengan tidak nyaman. Di ujung yang lain, Alisson akan segera bergabung dengannya, sementara Caoimhin Kelleher tidak diharuskan untuk mengulangi aksi heroiknya di final Piala EFL, itu hanya masalah waktu sebelum seseorang keluar.

Tampaknya tidak ada sesuatu yang khusus yang memaksa Mohamed Salah turun ke lapangan pada menit ke-33. Di mana Jurgen Klopp telah bersiap untuk menunggu kebugaran Alisson, tidak ada ruang untuk berdebat tentang pencetak gol terbanyaknya. Ini mungkin berarti final buruk lainnya bagi pemain Mesir itu, tetapi Liverpool akan berharap tindakan cepat mereka cukup untuk menjaga kebugarannya untuk kesempatan membalas dendam di kedua belah pihak.

Ini adalah permainan di mana bahkan pemain pengganti tidak terlihat 100 persen siap untuk dimainkan. Saat waktu normal berakhir, Timo Werner dipanggil dari pemanasannya, tampaknya untuk menyegarkan serangan Chelsea yang telah melewati banyak yard keras ke atas dan ke bawah lapangan. Namun, hamstring kiri Jerman tampaknya menyebabkan dia tidak nyaman, seorang tukang pijat siap untuk menambalnya cukup.

Melawan kaki yang berat seperti itu, pemain tambahan Liverpool pada Januari, Luis Diaz, sangat ringan. Dia sendiri tidak kekurangan permainan, tetapi mungkin setengah musim di Portugal tidak terlalu menuntut. Ketika Alexander-Arnold menembakkan bola lintas lapangan ke saluran kiri, dia memiliki banyak yard untuk menebus Trevoh Chalobah. Dia melakukannya dengan mudah tetapi mungkin bisa melakukannya lebih baik dengan tembakan rendah yang mengenai kaki Mendy sebelum ditebas kiper.

Sifat cedera-tambahan babak pertama setidaknya memberi Thomas Tuchel waktu untuk melakukan penyesuaian yang ditawarkan The Blues, untuk beberapa alasan dihiasi kepala sampai kaki dengan warna kuning, pijakan dalam permainan. Itu datang dengan mengorbankan permainan menyerang mereka dengan Reece James menyelipkan untuk berurusan dengan Diaz dan Mason Mount yang ditugaskan untuk melacak Robertson, kadang-kadang meninggalkan Romelu Lukaku dan Christian Pulisic untuk berjuang sendiri.

Yang terakhir melakukannya dengan agak efektif, terutama di ketukan awal babak kedua. Dia memiliki bakat untuk mengatur waktu kotak penaltinya berjalan ke tee; setelah melihat satu upayanya meluncur tepat di luar tiang jauh Alisson, Alexander-Arnold melakukannya dengan luar biasa untuk mencapai umpan silang James sebelum lawannya dari Amerika dapat mengubahnya.

Setelah kekecewaan dua tahun lalu, ketika ia tampak ditakdirkan untuk menjadi pemenang pertandingan Chelsea hanya karena cedera yang memaksanya keluar melawan Arsenal, Pulisic tampaknya bertekad untuk menjadikan ini finalnya. Sepertinya tidak ada yang berlari lebih keras di yard, satu menit dia turun ke lini tengah untuk menggiring bola melewati lawan, menit berikutnya melepaskan tembakan di dalam kotak. Dia mungkin melakukan lebih baik dengan peluang yang datang, tetapi itu mengatakan segalanya tentang penilaian Tuchel tentang penampilannya bahwa ketika ofisial keempat mengangkat No.10 untuk memberi jalan bagi Hakim Ziyech, itu segera ditukar dengan sembilan milik Romelu Lukaku.

Pada saat itu, Chelsea bertahan seperti pada awal pertandingan, kelinci Duracell yang Diaz hampir dua kali di kedua sisi Robertson membanting pengiriman James Milner ke tiang dari jarak dekat.

Ketika peluit dibunyikan setelah 90 menit, setengah jam lagi terasa seperti pemaksaan yang kejam pada keduanya, yang telah bekerja keras untuk memberikan Wembley salah satu final piala yang lebih baik dalam ingatan baru-baru ini. Bahkan van Dijk tidak bisa melihat ini, masalah otot mengakhiri malamnya sebelum perpanjangan waktu. Ruben Loftus-Cheek diganti untuk memperkuat serangan dan berhasil selama 13 menit sebelum dia dikorbankan saat adu penalti membayangi, keputusan yang dikonfirmasi Tuchel adalah untuk memastikan pengambil penalti terbaiknya ada di lapangan.

Kali ini, Tuchel memilih untuk tidak memecahkan kaca yang menahan Kepa Arrizabalaga dari adu penalti setelah spesialis tendangan penalti tidak dapat melakukan penyelamatan di final Piala EFL. Mendy setidaknya berhasil membenarkan kepercayaan yang ditunjukkan padanya, menunda penobatan Liverpool ketika dia turun ke kiri untuk menyangkal Sadio Mane, merampas kesempatan rekan senegaranya untuk mengamankan kemenangan Piala Afrika, kualifikasi Piala Dunia dan Piala FA dari tempat.

Namun, itu hanya berfungsi untuk menunda penobatan Liverpool. Alisson pergi ke kirinya, dengan nyaman menyelamatkan upaya Mason Mount. Saat dia memandang ke langit dengan gembira, dia tampaknya tidak ragu sedetik pun bahwa Kostas Tsimikas akan melakukan bisnis itu beberapa detik kemudian. Seperti yang terjadi pada sebagian besar masa jabatan Klopp, keyakinan itu dibenarkan dengan cara yang tegas.


Posted By : data keluaran hk