Konsistensi Carolina Selatan membantu mengangkat Gamecocks ke Kejuaraan NCAA 2022 dan dinasti pemula di Columbia
General Headlines

Konsistensi Carolina Selatan membantu mengangkat Gamecocks ke Kejuaraan NCAA 2022 dan dinasti pemula di Columbia

Tidak ada lagi foto sedih Aliya Boston yang akan digunakan untuk March Madness. South Carolina Gamecocks mengangkat trofi Bola Basket Wanita NCAA 2022 dengan kemenangan 64-49 atas UConn pada hari Minggu. Mereka memulai musim di atas dan begitulah cara mereka menyelesaikannya.

Ini adalah penampilan kedua Carolina Selatan di pertandingan kejuaraan, yang membuat Gamecocks 2-0 dalam pertandingan gelar. Mereka perlu menebus diri mereka sendiri setelah jatuh ke Stanford di Final Four tahun lalu, dan mereka pasti melakukannya dengan cara yang mendominasi.

“Saya tidak ingin terlalu pribadi, tetapi mereka menggunakan foto sedih untuk menggambarkan March Madness ketika saya tidak berpikir itu seharusnya terjadi,” kata Boston kepada ESPN setelah kemenangan. “Ya, ada emosi, tetapi ketika Anda menggunakan video saya menangis untuk jangka waktu yang lama, itu akan mengobarkan api saya … Saya tidak ingin ada yang menggunakan video saya menangis lagi sebagai titik lemah. Sekarang kamu tersenyum.”

Huskies memiliki sejarah panjang kesuksesan Turnamen NCAA, tetapi Carolina Selatan menghancurkan rekor sempurna 11-0 Geno Auriemma dalam penampilan kejuaraan. Meskipun UConn datang dengan resume yang mengesankan, Carolina Selatan bukanlah yang diunggulkan. Gamecocks memasuki pertandingan hari Minggu sebagai favorit dan terbukti berhasil. Mereka mendominasi Huskies dengan kekuatan yang sama yang telah mereka tunjukkan sepanjang musim: pertahanan dan rebound.

Carolina Selatan menyelesaikan musim dengan rekor keseluruhan 35-2 dan menduduki peringkat pertama di negara itu. Hanya 12 tim lain yang telah mencapai itu sebelumnya. Bagian utama dari kesuksesan itu adalah pertahanan tanpa henti yang menahan lawan dengan 50,7 poin per game, bagus untuk yang terbaik ketiga di negara ini. Mereka juga finis sebagai tim rebound terbaik ketiga dengan 47,9 rebound per game.

Boston – yang memenangkan penghargaan Naismith Player of the Year dan Defensive Player of the Year – memimpin upaya tersebut. Penyerang junior memimpin timnya dengan 16,8 poin dan 12,5 rebound per game, dan menunjukkan kekuatannya dengan mencatatkan 27 double-double lurus musim ini, dan total 30. Boston juga memimpin timnya dalam steal dan blok. Pelatih kepala Dawn Staley mengatakan setelah pertandingan bahwa bahkan Boston terkadang tidak menyadari kekuatannya sendiri.

Pertahanan dan rebound adalah hal-hal yang mengganggu UConn ketika tim bertemu kembali pada bulan November dan Carolina Selatan pergi dengan kemenangan 73-57. Huskies rata-rata hanya di bawah 75 poin per game musim ini – menempatkan mereka di 25 besar secara nasional – jadi menahan mereka untuk hanya 57 poin bukanlah tugas yang mudah. South Carolina memiliki keunggulan rebound 42-25 dalam pertandingan itu.

Dalam pertandingan hari Minggu, Gamecocks bermain percaya diri dengan kekuatan mereka sekali lagi. Carolina Selatan memasuki babak pertama dengan keunggulan 35-27, bukan dengan mengungguli UConn, tetapi dengan mengambil lebih banyak tembakan. Huskies menembak 54,2% dari lapangan sementara Gamecocks 36,6% dalam dua kuartal pertama. Namun, Carolina Selatan mencoba 41 tembakan sementara hanya memungkinkan 24 untuk UConn. Gamecocks memiliki keunggulan 20-2 dalam poin kesempatan kedua setelah dua kuarter pertama dengan mencatatkan 16 rebound ofensif vs tiga dari UConn.

South Carolina sempat unggul sebanyak 18 poin di kuarter kedua, namun UConn bukanlah tim yang mudah menyerah sehingga Huskies bangkit kembali untuk membuat defisit satu angka.

Gamecocks menghindari comeback UConn dengan menahan lawan mereka hingga 30% menembak dalam dua kuartal terakhir. Chirstyn Williams dan Azzi Fudd adalah dua pencetak gol paling konsisten untuk UConn, tetapi Carolina Selatan menahan mereka berdua tanpa gol selama tiga kuarter pertama. Bintang UConn Paige Bueckers mencetak gol, tetapi 14 poinnya dari 6 dari 13 tembakan dari lapangan tidak cukup.

Penjaga senior Destanni Henderson adalah alasan utama Bueckers tidak bisa menyelamatkan timnya. Dia melakukan pekerjaan defensif yang solid sepanjang malam sambil juga mencatatkan 26 poin tertinggi dalam karirnya pada permainan paling penting dalam karir kuliahnya. Henderson tidak banyak bermain dalam dua musim pertamanya, dan pada hari Minggu Staley mengatakan kemenangan kejuaraan ini tidak akan pernah terjadi jika Henderson pergi setelah tahun pertamanya.

“Itu adalah perjalanan yang membawa saya ke momen ini. Mudah untuk mempercayainya, mudah untuk mempercayai prosesnya,” kata Henderson saat konferensi pers pasca pertandingan. “Saya harus percaya dan menerima peran saya … Anda hanya harus percaya dan percaya pada prosesnya dan hal-hal besar akan terjadi pada Anda.”

Boston mengakhiri pertandingan dengan 11 poin dan 16 rebound. Meskipun dia bukan pencetak gol terbanyak timnya pada hari Minggu, dia membantu timnya menyelesaikan malam dengan keunggulan rebound 49-24.

Bagian dari apa yang membuat Gamecocks begitu sukses adalah kemampuan mereka untuk menyesuaikan ketika segala sesuatunya tidak berjalan sesuai keinginan mereka. Pelanggaran mereka di awal turnamen terlihat kurang ideal, terutama di pertandingan putaran kedua melawan Miami ketika Gamecocks maju setelah pertandingan dengan skor rendah dengan hasil 49-33. Tapi seperti kata pepatah, pertahanan memenangkan kejuaraan – setidaknya dalam kasus Carolina Selatan. The Gamecocks sebenarnya dikalahkan oleh UConn 40,7% – 36,7% pada hari Minggu. Namun, awal yang kuat dan melakukan hal yang benar di area lain mengangkat Gamecocks menuju kemenangan.

“Kami tidak memiliki penampilan yang mendominasi di semua pertandingan kami,” kata Staley. “Tetapi bagian dari menjadi dominan adalah mampu menang ketika Anda tidak bermain dengan kemampuan terbaik Anda. Anda menemukan cara untuk menang.”

Sebelum hari Minggu, hanya tujuh program yang memenangkan banyak gelar dalam sejarah bola basket wanita NCAA. Staley — Pelatih Wanita Terbaik Tahun Ini Naismith — baru saja membantu South Carolina menjadi program kedelapan dalam daftar itu dengan trofi kedua mereka. Dia membawa sepotong jaring 2017 bersamanya selama turnamen tahun ini sebagai motivasi. Dia menyimpannya di dalam tas untuk beberapa putaran pertama, tetapi dia mengeluarkannya pada hari Minggu. Sejak awal, Staley dan para pemainnya percaya bahwa mereka bisa melakukannya, trofi itu hanya ceri di atasnya.

Selama konferensi pers pasca pertandingan, Boston — seorang junior yang akan kembali musim depan — ditanya apa tujuannya untuk tahun depan. Tanggapannya singkat dan sederhana.

“Sama seperti tahun ini,” jawab Boston.


Posted By : angka keluar hongkong