Kartu pertarungan Bellator 288: Corey Anderson mencari penebusan dan validasi dalam pertandingan ulang gelar dengan Vadim Nemkov

Kartu pertarungan Bellator 288: Corey Anderson mencari penebusan dan validasi dalam pertandingan ulang gelar dengan Vadim Nemkov

Saat peluang taruhan pertama kali diposting pada awal 2021, menjelang peluncuran Bellator MMA Light Heavyweight World Grand Prix, juara bertahan Vadim Nemkov terdaftar sebagai favorit untuk merebut hadiah utama $1 juta.

Nemkov (15-1, 1 NC) baru saja merebut gelar setelah mengalahkan Ryan Bader dalam kemenangan keempat beruntunnya atas juara Bellator saat ini atau sebelumnya. Warga asli Rusia berusia 30 tahun itu juga tidak mengecewakan begitu turnamen dimulai, dengan meraih sepasang kemenangan meyakinkan untuk melaju ke final.

Pandangan sekilas ke belakang pada peluang pra-turnamen yang sama, bagaimanapun, mengungkapkan betapa sedikit perhatian yang diberikan kepada salah satu pemain bebas agen Bellator baru-baru ini di Corey Anderson (16-5, 1 NC). Tidak hanya penantang lama UFC yang diberi peluang 10-1 – hal yang sama berlaku untuk lawan putaran pertamanya yang tidak diketahui, Dovletdzhan Yashimuradov – hanya dua lainnya (Phil Davis, Lyoto Machida) yang dianggap sebagai underdog yang lebih besar.

“Lucu karena tidak ada yang mengira saya akan lolos dari putaran pertama,” kata Anderson kepada “Morning Kombat” pada bulan Oktober. “Lukisan itu ada di dinding, itu fakta.”

Tidak bisa mendapatkan cukup tinju dan MMA? Dapatkan yang terbaru dalam dunia olahraga tempur dari dua yang terbaik dalam bisnis ini. Berlangganan Morning Kombat bersama Luke Thomas dan Brian Campbell untuk analisis terbaik dan berita mendalam.

Saat Anderson, 33, bersiap untuk Final Grand Prix hari Jumat bagian kedua di Bellator 288 di Chicago (Waktu pertunjukan, 21:00 ET)pertandingan ulang dari no contest-nya melawan Nemkov pada bulan April karena luka yang disebabkan oleh benturan kepala yang tidak disengaja, menarik untuk mengetahui seberapa jauh penduduk asli Rockford, Illinois, telah mengubah peruntungannya dalam waktu yang begitu singkat.

Anderson sebelumnya melihat harapannya untuk merebut gelar UFC runtuh ketika kemenangan beruntun empat pertarungannya dipatahkan melalui KO putaran pertama untuk Jan Blachowicz dalam pertandingan ulang tahun 2020 mereka. Ketakutan kesehatan yang besar terjadi setelah Anderson pingsan dan dilarikan ke rumah sakit dengan dugaan masalah jantung.

Meskipun Anderson akhirnya diizinkan untuk kembali, dia dengan serius mempertimbangkan untuk pensiun. Percakapan singkat dengan manajernya juga menghasilkan tawaran mengejutkan dari UFC untuk melepaskannya dari kontraknya lebih awal, yang membuka pintu untuk menandatangani kontrak dengan Bellator.

Apa yang terjadi selanjutnya bisa dibilang merupakan rangkaian karir profesional sembilan tahun Anderson yang paling dominan, hingga saat ini. “Lembur” menghancurkan pemukul veteran Melvin Manhoef dalam debutnya sebelum mengemas kemenangan TKO atas Yagshimuradov dan mantan juara Ryan Bader untuk menyiapkan perebutan gelar dengan Nemkov.

Sementara sebagian besar mengharapkan dia untuk bergulat melawan Bader, Anderson memutuskan untuk menampilkan pukulannya dan hanya membutuhkan 51 detik untuk menyelesaikan pertarungan.

“[Bader] tanya saya setelah pertarungan dan keesokan harinya di hotel. Dia seperti, ‘Apakah Anda hanya melemparkan pukulan itu secara acak atau itu hanya direncanakan?'” Kata Anderson. “Kami mempelajari filmnya dan saya ingat berdebat dengannya dua kali. Tusukannya selalu sama dan di perkemahan, kami tahu kami akan melakukannya [slip and counter to] memanfaatkan itu.”

Nemkov memasuki final turnamen Bellator 277 mereka sebagai favorit dan tampaknya memenangkan babak pembukaan dengan mengendalikan pertarungan serangan dari jarak jauh. Tapi begitu Anderson memantapkan dirinya sebagai ancaman takedown di Babak 2, tenor pertarungan berubah secara dramatis.

“Itu seperti yang saya katakan. Saya berbicara hal-hal menjadi ada,” kata Anderson. “Saya memberi tahu orang-orang setelah pertarungan Bader ketika mereka bertanya kepada saya tentang melawan Nekmov. Saya mengatakan bahwa dia seperti Kantong Panas. Anda memasukkannya ke dalam microwave dan hasilnya panas. Anda tidak ingin langsung menyentuhnya tetapi dia akan menjadi dingin setiap saat [and become] seperti bola ketakutan.

“Kebanyakan pria mencoba untuk mengimbanginya dan mereka lelah. Tapi saya seperti mesin kardio. Saya tahu saya akan menunggu dan ketika dia melambat, saya akan mengambil alih. Itu berjalan persis seperti yang saya harapkan. .”

Selain dipaksa untuk melawan upaya choke di ronde 3, Anderson mulai mendominasi semua aspek permainannya melawan Nemkov. Tapi benturan kepala yang tidak disengaja yang disebabkan oleh Anderson melompat untuk mencoba melakukan pukulan sementara Nemkov berada di punggungnya membuka luka parah di atas mata kiri sang juara.

Anderson masih kesal dengan seberapa cepat pertarungan dihentikan dan memutuskan tidak ada kontes tanpa wasit atau dokter di tepi ring memberikan kesempatan kepada sudut Nemkov untuk mengatasi pendarahan. Terlepas dari arah pertarungan yang tampaknya menuju dengan Anderson memegang kendali, Nemkov diberi mulligan langka untuk memulai dari awal dan melakukannya selama akhir pekan ini di dalam Wintrust Arena.

“Saya tidak melawan Nemkov yang sama. Ini orang yang benar-benar baru,” kata Anderson. “Sekarang dia punya intel. Dia akan kembali ke semua yang dia tahu. Anda tahu bahwa pelatihnya adalah Fedor [Emelianenko] jadi Anda tahu dia akan sah. Saya harus kembali dengan sesuatu yang tidak dia lihat sebelumnya.”

Taruhannya tetap sama untuk Anderson pada hari Jumat, hanya saja kali ini dia menjadi favorit. Dia masih akan berjuang untuk gelar turnamen, hadiah uang tunai dan kejuaraan kelas berat ringan Bellator MMA semuanya dalam pertarungan yang sama. Tapi dia juga percaya dia masih berjuang untuk membuat orang percaya dari semua orang yang telah berulang kali meragukannya, semua orang dari pembuat peluang dan mantan majikannya hingga penggemar dan media.

Meskipun kekalahan pro pertama Nemkov datang melawan juara UFC saat ini Jiri Prochazka di Grand Prix Dunia RIZIN 2015, Anderson memiliki sepasang kemenangan keputusan atas dua juara UFC sebelumnya (Blachowicz, Glover Teixeira). Karena itu, bercampur dengan penampilan dominan yang dia miliki melawan Bader dan Nemkov dalam pertarungan berturut-turut, Anderson yakin dia memiliki kesempatan untuk keluar dari kandang sebagai petarung seberat 205 pon terbaik di dunia.

Tidak hanya evolusi serangannya membuat Anderson menjadi ancaman ganda yang jauh lebih kuat, kepercayaan dirinya juga tampaknya berada pada titik tertinggi sepanjang masa setelah perjalanan yang penuh rintangan hanya untuk mencapai titik ini. Tapi seperti yang dia tunjukkan melawan Nemkov, seorang pegulat terhormat dengan haknya sendiri, Rencana A-nya untuk mempersenjatai kardio dan memaksa lawan ke belakang tetap sulit dikalahkan, bahkan jika Nemkov sudah memiliki hampir 15 menit waktu kandang sebagai persiapan.

“Kau tahu dia akan memikirkannya [the takedown],” kata Anderson. “Cara saya bergulat berbeda. Aku hanya tanpa henti dan aku menggiling. Aku menaruhnya padamu. Tidak ada orang yang bisa meniru itu [in training camp] kecuali itu aku. Saya selalu berpikir apa yang akan dia lakukan berbeda kali ini. Jika dia terus menyerang saya, dia memberi saya lebih banyak kesempatan untuk menjatuhkannya.”

Nemkov, yang tidak berbicara bahasa Inggris, biasanya tidak menonjolkan diri memasuki pertandingan ulang dan tidak menunjukkan kartunya. Itu tidak menghentikan Anderson untuk terus membayangkan seperti apa impiannya menjadi seorang juara nantinya.

Anderson, yang membagi waktu antara rumah utamanya di Illinois dan rumah kedua di New Jersey, tidak jauh dari tempat dia berlatih, mengatakan dia tutup setiap malam di kediaman terakhir sambil menatap ruang di dinding di atas televisi di kamar tidurnya.

“Saya pergi ke tempat tidur dan saya membayangkan kotak bayangan dan ikat pinggang [in it],” kata Anderson. “Tempat itu sudah ada sejak saya pindah ke rumah karena alasan itu. Saya telah memvisualisasikan mengangkat sabuk sejak saya masuk ke dalam permainan. “Saya datang ke sini untuk menjadi yang terbaik di dunia. Saya tidak ingin menjadi salah satu petarung terbaik di dunia, saya ingin menjadi yang terbaik. Saya ingin memegang ikat pinggang.”


Posted By : totobet