Kansas vs. Villanova dibayangi oleh Duke vs. UNC di Final Four, tetapi akan mendapatkan tagihan teratas setiap tahun
College Basketball

Kansas vs. Villanova dibayangi oleh Duke vs. UNC di Final Four, tetapi akan mendapatkan tagihan teratas setiap tahun

NEW ORLEANS – Pukul 09:21 Kamis pagi The Old Absinthe House di Bourbon Street kosong, tetapi tentu saja tidak ditutup. Ini adalah French Quarter yang terkenal, antara lain, bar yang tidak pernah tutup.

“Kami tetap buka sampai larut malam karena ada bisnis,” kata Trish Wilson, satu-satunya bartender di pendirian di sudut Bourbon Street dan Bienville yang telah melayani pelanggan sejak 1807.

Wilson telah menjalani pekerjaannya saat ini selama 22 tahun. Itu termasuk minuman slinging selama dua dari lima Final Four yang dimainkan di kota ini (2003, 2012). Dia telah melihat Super Bowl, permainan mangkuk kampus, Mardi Gras, dan malam-malam acak di hari kerja ketika seorang penjual karpet dari Akron bisa diledakkan di tempat yang pernah melayani bajak laut.

Sepak bola adalah hal yang lebih disukainya, tetapi saat ini di tempat di kota ini, Wilson adalah orang yang baik untuk ditanyai tentang Final Four ini, yang dalam hal hype, mungkin juga menjadi Dua Hebat.

“Saya pikir Duke ada di dalamnya,” tebak Wilson ketika ditanya.

Mengingatkan bahwa North Carolina adalah oposisi Wilson menambahkan, “Saya tidak tahu dua lainnya … Apakah ada seseorang dari Texas?”

Tidak. Di situlah kita dua hari dari tipoff dari salah satu Final Four yang paling dinanti dalam ingatan baru-baru ini. Ini setidaknya salah satu yang paling royal. Empat orang berdarah biru yang – untuk menonjolkan poinnya – sebenarnya memiliki warna biru sebagai warna tim.

Tetapi bagi mereka yang bahkan sedikit menyadari prosesnya, semifinal Duke-Carolina beresonansi. Sampai-sampai semifinal pertama Sabtu antara Villanova dan Kansas hampir tampak seperti undercard.

“Kartu bawah di sini akan mendapatkan perhatian lebih dari apa pun yang pernah kita miliki sebelumnya,” kata Pelatih Kansas Bill Self Kamis. “Saya tidak melihatnya seperti itu sama sekali. Sebagian besar perhatian dan mungkin memang seharusnya begitu pada game kedua karena ini adalah Duke-Carolina. Pertandingan terakhir Pelatih K dan semua hal itu. Kami bersemangat. Saya jangan berpikir ada orang di sini yang terbang di bawah radar apa pun.”

Hanya Duke-Carolina yang bisa mengalahkan semifinal nasional yang menampilkan Kansas di Final Four ke-16 dan Villanova di babak ketujuh. Lima di antaranya datang sejak 1985. Pelatih Wildcats Jay Wright memenangkan dua kejuaraan dalam tiga tahun (2016, 2018).

“Kami tidak pernah bercita-cita menjadi salah satu dari program itu,” kata Wright tentang Duke dan Carolina. “Kami melawan keinginan untuk mencoba menjadi seperti mereka, karena kami sangat berbeda. Jadilah Villanova terbaik yang kami bisa. Tetapi ketika orang-orang di luar menghubungkan kami dengan mereka atau menganggap kami sebagai bagian dari warisan dan tradisi mereka, kami sangat menghormati mereka.”

Self sudah menjadi pelatih hall of fame yang datang dari gelar konferensi musim reguler ke-16 di Kansas. Dia memulai karirnya di KU sebagai asisten lulusan di bawah Larry Brown pada tahun 1985 dan 1986.

“Saya melihat langsung seperti apa di sana,” kata Self. “Saya adalah pengurus program paling bersejarah yang pernah ada. Ini berarti sesuatu yang ekstra ketika Anda berhenti dan memikirkannya. [James] naismith, [Phog] Allen, [Adolph] Rupp dan [Wilt] Bendahara.”

Semua itu membuat ini menjadi Final Four yang membuat ngiler.

“Saya tidak tahu bahwa terlalu banyak orang berbicara tentang [Villanova] dan Kansas sekarang,” kata Self kepada wartawan. “Dan itu bagus, bagi saya pribadi. Tapi saya pikir ini bisa diantisipasi dan dihadiri dan ditonton sebanyak mungkin Final Four mana pun.”

Di Canal Street Kamis, anggota band North Carolina sangat menyadari implikasinya. Tar Heels di mana-mana sudah memiliki kenang-kenangan seumur hidup yang tersimpan di relung bagian otak mereka yang bahagia. Dalam apa yang seharusnya menjadi pertandingan terakhir Mike Krzyzewski melawan North Carolina, Duke kalah 94-81 pada 5 Maret.

Dalam postgame sedih, Krzyzewksi menyatakan, “Hari ini tidak dapat diterima …”

T-shirt segera muncul di kampus North Carolina bertuliskan, “94-81, Dapat diterima.”

“Saya merasa kami tidak akan rugi apa-apa,” kata senior UNC Jennings Dixon, salah satu anggota band itu, dari Raleigh, NC “Duke memiliki segalanya untuk hilang. Kami akan bersenang-senang. Saya pikir Duke harus takut. Bahkan jika mereka, itu bagus.”

Ada sesuatu untuk itu. Hubert Davis berada di tahun pertamanya menggantikan Roy Williams sebagai pelatih Tar Heels. Dia memiliki sisa hidupnya untuk mengukir warisan. Akan menyenangkan untuk mulai memberikan kekalahan kepada Pelatih K dalam dua pertemuan terakhirnya dengan Tar Heels.

“Saya mengerti bahwa kami memiliki perspektif yang miring karena kami tinggal tujuh mil dari lawan kami,” kata Eric Montross, mantan dua kali All-American dan analis warna Carolina dalam siarannya selama 17 tahun terakhir. “Kami mendengarnya sepanjang tahun. Selama sembilan bulan dalam setahun ini Carolina-Duke. Sekarang hanya diperluas ke tempat ini.

“Saya pernah ke sini. Saya pernah bermain di Final Fours ini. Anda sampai di sini dan tidak ada undercard. Media nasional, para penggemar, mungkin memiliki kesan itu. Bagi mereka yang telah bermain saat ini, ini adalah puncaknya. .”

Sebuah puncak yang, bagi yang kalah, akan menghancurkan. Kansas memiliki motif balas dendamnya sendiri. Wildcats mengalahkan Jayhawks 95-79 di Final Four 2018. Kansas memiliki sejarah yang kaya dengan Duke dan Carolina, dan sebaliknya. Roy Williams melatih di KU dan Carolina. KU dan Duke telah bertemu 13 kali, semuanya dengan pembinaan Krzyzewski. Duke mengalahkan Kansas untuk kejuaraan nasional 1991 di Final Four pertama Williams.

Berapa peluang Carolina dan Duke, yang telah bertemu 257 kali tetapi tidak pernah di turnamen. Davis menghadiri pertemuan Pramuka pada tahun 1982 ketika Tar Heels memenangkan yang pertama dari dua kejuaraan nasional di kota ini. Yang berikutnya datang pada tahun 1993 ketika Davis berada di NBA.

“Saya ingat merasakan dua emosi yang kuat,” kata Davis. “Sukacita dan kebahagiaan karena mereka menang, tetapi juga kesedihan karena saya ingin berada di sana.”

Davis berada di sisi Williams pada 2017 ketika Carolina terakhir memenangkan semuanya. Tapi itu berbeda. Dia adalah asisten pelatih saat itu. Sebelum hari pertama latihannya sebagai penjaga api Carolina Utara, dia memposting gambar Superdome di loker para pemain.

Dan kemudian ada tur perpisahan Krzyzewski yang tampaknya melayang di atas seluruh Final Four ini. Mantan Pelatih Providence Pete Gillen pernah dengan terkenal berkata, “Duke is Duke. Mereka ada di TV lebih dari tayangan ulang Leave It To Beaver.” Selamat tinggal K yang tidak pernah berakhir dapat memberikan salah satu akhir terbaik olahraga. Itu akan terjadi dengan Krzyzewski memenangkan semuanya dalam pertandingan terakhirnya yang memperkuat tempatnya sebagai mungkin pelatih terhebat dalam permainan itu.

“Itulah sebabnya saya ingin bermain Duke dan mengalahkan mereka,” kata penggemar berat Kansas Don Pfannenstiel, Kelas 1974. “Ada terlalu banyak perhatian pada Krzyzewski. Astaga. Hanya itu yang saya dengar.”

Apakah seseorang mengatakan super an? Pfannenstiel telah berkomitmen untuk mengingat semua 16 kekalahan kandang Bill Self dalam 19 tahun pelatih di KU. Tapi mengapa memikirkan yang negatif? Musim Kansas berbalik setelah kekalahan terakhirnya, ke Kentucky pada 28 Januari. Sejak itu, Jayhawks adalah 15-3 dengan semua kekalahan di jalan.

Seorang teman memberi tahu Pfannenstiel, “Ini adalah perbaikan. Mereka ingin Duke menang.” Tidak ada kabar tentang siapa “mereka”, tetapi diketahui bahwa temannya adalah lulusan Missouri. Jadi abaikan teori konspirasi itu sepenuhnya.

Mungkin tema utama untuk Final Four ini adalah New Orleans itu sendiri. Itu telah selamat dari badai, COVID-19 dan terus bangkit kembali.

“Empat Final di New Orleans menyenangkan karena semua orang berkumpul di satu tempat,” kata Pfannenstiel. “Setelah pertandingan, Anda tahu di mana semua orang akan berada. Mereka akan berada di French Quarter di Bourbon Street.”

Saat Anda di sana, mintalah Trish. Dia akan dengan senang hati mengisi gelas Anda dan mengisi Anda – sebaik mungkin.


Posted By : keluaran hk hari ini 2021