Duke vs. UNC di Final Four sama besarnya dengan bola basket perguruan tinggi, bahkan jika pelatih dan pemain meremehkannya
College Basketball

Duke vs. UNC di Final Four sama besarnya dengan bola basket perguruan tinggi, bahkan jika pelatih dan pemain meremehkannya

NEW ORLEANS — Veteran kepelatihan 47 tahun itu duduk di mimbar di depan pasukan wartawan yang cemas dan bersemangat menunggu untuk mendengar kabar dari Mike Krzyzewski satu hari sebelum semifinal nasional yang paling dinanti dalam sejarah Turnamen NCAA.

Itu adalah tatap muka terakhirnya dengan gerombolan peretasan sebelum pertandingan. Saingan darah yang dibenci North Carolina menunggu Duke Saturday di Final Four. Apa pertanyaan terakhir, apa kata-kata terakhir yang harus didokumentasikan dari Pelatih K saat ini?

“Satu hal, sebelum menjawab apa pun,” katanya setelah menyuntikkan pemikiran cepat tentang bermain melawan UNC. “Aku tidak tahu apakah aku akan mendapat kesempatan untuk berbicara dengan kalian semua lagi. Bukannya aku berpikir negatif tentang hari esok, tapi aku ingin menjernihkan satu hal.”

Anda praktis bisa mendengar orang banyak yang menyesuaikan diri di kursi mereka, siap untuk apa yang mungkin menjadi jenis kutipan untuk mengatur panggung untuk pertandingan terbesar yang pernah ada di kompetisi bola basket perguruan tinggi terbesar dan paling bertingkat.

Kecuali: tidak.

Sebaliknya, pria 75 tahun yang cerdik itu membuat diagram permainan yang berbeda dan mengubah percakapan. Krzyzewski melanjutkan untuk membentangkan monolog yang diarahkan pada keluhannya yang berkelanjutan terhadap NCAA dan betapa buruknya itu dijalankan. Itu dipikirkan dengan baik, dan Krzyzewski membuat poin bagus. Dia melanjutkan cukup lama, dengan gayanya yang mendesak, untuk mengajukan pertanyaan lanjutan tentang topik tersebut. Pria itu hanya memiliki begitu banyak waktu pada hari Jumat, sehingga pada akhir pressernya, hanya satu pertanyaan lebih lanjut (tentang pelatih Tar Heels Hubert Davis) yang terjawab. Kemudian waktu habis dan Krzyzewski turun dari panggung, mungkin untuk terakhir kalinya.

Gambit berhasil ditarik. K memainkan media seperti trombon N’awlins yang dilumuri minyak. Tidak ada sindiran besar atau suara yang harus didengar dari pelatih paling terkenal di bola basket perguruan tinggi sebelum pertandingan besar Sabtu malam antara Setan Biru dan Tar Heels. Bangun sensasi Anda sendiri.

Anda tahu kami akan melakukannya.

Anda hanya tahu mendapatkan kesempatan untuk membalas kekalahan kandang terakhir dari UNC tepat empat minggu lalu membangkitkan sesuatu yang tak tertahankan dalam jiwa Krzyzewski. Ketika unggulan kedelapan Tar Heels dan unggulan kedua Blue Devils akhirnya memberi tip sekitar pukul 9 malam ET pada Sabtu malam di Caesars Superdome, babak penting dalam sejarah olahraga Amerika akan terwujud. Benar, NBA adalah bola basket yang terbaik dan terindah. Tapi tidak ada panggung dalam lingkaran yang lebih besar dari Final Four putra — baik secara harfiah maupun kiasan. Mengingat kisah di balik program-program ini, dan dengan kemenangan 94-81 dari Carolina Utara untuk menutup era Pelatih K di Stadion Indoor Cameron, wajar untuk menuduh bahwa UNC vs. Duke adalah pertandingan Final Four terbesar yang pernah ada.

Dari sedikit yang dia katakan pada hari Jumat tentang permainan, Krzyzewski mencoba mengecilkan sudut persaingan. Empedu orang ini!

“Saya tidak tahu itu lebih penting, tetapi itu tidak lebih penting karena ini Carolina Utara,” kata Krzyzewski. “Akan selalu penting jika itu North Carolina. Itu yang paling penting karena jika Anda menang, Anda mendapat kesempatan bermain untuk kejuaraan nasional. Dan itu harus menjadi fokus Anda. Itulah fokusnya.”

Bagaimana itu akan dimainkan? Bagaimana tim-tim ini mendekati pertarungan raksasa ini? Untuk Duke — favorit empat poin — ia memiliki peluang, jika memilih, untuk mengadopsi pola pikir yang diunggulkan secara khusus karena cara kalah terakhir kali tim-tim ini bertemu. Itu adalah punk. Ini — hanya beberapa jam lagi — kemenangan paling signifikan dalam sejarah Duke-Carolina.

“Bagi kami, saya pikir kami selalu masuk dengan mentalitas yang tidak diunggulkan,” kata Wendell Moore Jr. dari Duke. “Karena, meskipun kami dipilih sebagai favorit untuk menang, semua orang ingin kami kalah. Jadi, bagi kami, itu menempatkan kami sebagai underdog dan itu memberi kami chip di bahu kami yang kami butuhkan. Untuk benar-benar keluar dan bermain. percaya diri dan bebas.”

Apakah ada manfaat bagi Duke yang bermain di sini, karena kalah dari UNC seperti yang terjadi?

“Tentu saja, terutama setelah pertandingan, hanya perasaan kalah, bahkan kejuaraan ACC, Anda bisa mengatakan hal yang sama,” kata center sophomore Duke Mark Williams. “Hanya memahami perasaan itu, sial … itu saja. Tidak ada lagi pertandingan kandang, tidak ada lagi kejuaraan ACC. Jadi pasti hanya memahami perasaan itu, menyimpannya di benak kita setiap kali kita bermain.”

“Kami semua memiliki keyakinan bahwa kami adalah tim terbaik,” kata pemain baru bintang Duke Paolo Banchero. “Jadi, itu tidak hilang begitu saja. Tapi kami jelas tidak akan memainkan pertandingan besar atau berpikir kami hanya akan pergi ke sana dan kami hanya akan menang. Kami harus memainkan permainan yang hebat. permainan, mungkin permainan terbaik kami tahun ini, untuk mengalahkan orang-orang ini.”

Memberkati para pemain ini, karena mereka telah melakukan pekerjaan yang cukup baik dengan tidak mengambil terlalu banyak umpan sepanjang minggu.

Di pihak UNC, berkembang kabar bahwa alumni pemain Tar Heel akan melebihi jumlah nama besar Duke yang hadir. Pasti Michael Jordan akan ada di rumah, kan? Empat puluh tahun yang lalu, panggung terbesar di lingkaran perguruan tinggi melahirkan legenda MJ, ketika No. 23 di Carolina biru dengan dingin menenggelamkan pelompat kelas menengah untuk mengangkat UNC di atas Georgetown di gedung tempat North Carolina akan bermain Sabtu malam. Ada hari jadi untuk diperingati dan persaingan untuk mencapai suhu terpanas dalam catatan. Ketegangan meningkat dari jam ke jam. Kota ini semakin cemas.

Biarkan satu faktor menjadi jelas: UNC mendapat manfaat dari bermain dengan tekanan yang jauh lebih sedikit pada hari Sabtu. Tentu, menghadapi Duke selalu datang dengan beberapa tingkat stres. Untuk Tar Heels Davis, taruhannya tentu saja sangat besar. Tapi mereka adalah unggulan ke-8. The Heels sudah menyerahkan K-nya ke Cameron. Tidak ada yang mengambil itu dari meja. Ini bukan situasi uang rumah, tapi sedekat itu dengan Carolina yang bisa melawan Duke.

“Saya merasa orang-orang kami berada di tempat yang sempurna karena salah satu hal yang menurut saya telah mereka lakukan dengan baik adalah mematikan atau mengecilkan kebisingan,” kata Davis. “Kami telah membicarakannya dengan panjang lebar dan mengecilkan kebisingan dari telepon — keluarga, teman, dan penggemar — dan berfokus pada apa yang memungkinkan kami untuk menjadi yang terbaik. Dan saya pikir ketika Anda memiliki anak-anak hebat dan pemain hebat seperti Armando (Bacot) dan Brady (Manek) yang memahami bahwa apa yang nyata bagi kami untuk sukses pada hari Sabtu adalah persiapan kami, adalah latihan kami dan seberapa keras kami bermain. Dan itu adalah sesuatu yang kami butuhkan dalam pertarungan kedua melawan Duke.”

Imbalannya sangat besar: Jika North Carolina mengalahkan Duke, Tar Heels akan selamanya berada di atas Blue Devils dan penggemar mereka. Tugasnya akan cukup besar, tetapi jika Carolina berhasil mengalahkan Duke untuk kedua kalinya berturut-turut dan mengakhiri karir Krzyzewski dalam prosesnya, itu untuk waktu yang lama. Duke bisa melepaskan tiga gelar nasional berturut-turut dalam tiga tahun pertama Jon Scheyer mendatang sebagai pelatih kepala dan tak terkalahkan melawan UNC untuk 10 pertemuan berikutnya. Tidak masalah. Ini adalah panggung terbesar, pertama kali mereka bertemu di NCAA, dan pensiun K dalam keseimbangan.

Sebaliknya, kemenangan Duke memberi Blue Devils keunggulan 2-1 musim ini dan sebanyak mungkin kemenangan penebusan — selain mengalahkan UNC dalam pertandingan gelar nasional — yang bisa diminta tim. Ini hampir seperti Duke perlu memenangkan dua pertandingan kejuaraan dalam rentang tiga hari untuk mendapatkan K, dan program, gelar nasional keenam.

“Kami ingin memenangkan pertandingan ini untuk kami sebagai tim dan sebagai grup,” kata Banchero. “Bodoh jika kita membiarkan alur cerita lain memainkan bagian dari bagaimana kita akan pergi ke sana dan bermain.”

Namun demikian, sulit untuk membayangkan permainan persaingan dalam bentuk apa pun dalam olahraga Amerika yang lebih besar dari yang satu ini.

Sekarang Anda mengerti mengapa kedua belah pihak, pemain dan pelatih, tidak ingin menawarkan kutipan menarik dan sindiran yang dibuat khusus dalam beberapa hari terakhir. Tapi tidak peduli bagaimana semua pihak memainkannya, tidak ada yang mengabaikan pentingnya apa yang menunggu Sabtu malam. Kedua tim ini dan pertarungan tunggal ini telah berhasil membuat kartu bawah Kansas-Villanova yang hebat menjadi makanan ternak sekunder.

“Kami senang datang ke arena orang lain, menjadi penjahat,” kata Moore. “Saya merasa saat itulah kami memainkan bola basket terbaik kami, saat panggung terang, lampu menyala. Untuk beberapa alasan, itu membuat kami gusar.”

Semua orang merasa gusar di Big Easy. Turnamen NCAA yang luar biasa telah mencapai semifinal nasional yang belum pernah terjadi sebelumnya, memberikan Final Four paling berdarah dalam catatan. Big Easy ini telah menghasilkan momen-momen Final Four yang epik dan mengukir tim sepanjang masa ke dalam buku rekor setiap kali Final Four datang ke sini. Yordania pada tahun ’82. Keith Cerdas di tahun ’87. UNC menang lagi di ’93 ketika Chris Webber menyebut timeout yang tidak ada. Blok Hakim Warrick untuk menyegelnya untuk Syracuse di ’03. Sebuah tim elit Kentucky memulihkan garis keturunannya — dengan mengalahkan Louisville, dari semua tim — di Final Four dan kemudian Kansas dalam permainan gelar di ’12.

Tidak ada tempat yang lebih tepat untuk mementaskan game ini. Duke vs. North Carolina bertabrakan di tengah hiruk pikuk di Crescent City. Anda hanya mendapatkannya untuk pertama kalinya satu kali. Faktanya adalah itu ada di sini, sekarang — sungguh pembengkokan yang diberkati dari braket tahun ini. Olahraga tidak bisa jauh lebih baik dari ini.


Posted By : keluaran hk hari ini 2021