Duke vs. Michigan State: Jika Pelatih K ingin memperpanjang karirnya, dia harus melewati Tom Izzo untuk terakhir kalinya
Flipboard

Duke vs. Michigan State: Jika Pelatih K ingin memperpanjang karirnya, dia harus melewati Tom Izzo untuk terakhir kalinya

GREENVILLE, SC — Sekarang sebenarnya mulai terasa nyata.

Akhir musim Mike Krzyzewski telah ditarik keluar, seperti yang diharapkan, tetapi angka penutupan selalu di kejauhan selama empat bulan terakhir. Turnamen NCAA selalu terlalu jauh untuk dilihat. Desember berganti Januari, lalu Januari terbentang untuk Februari, dan sepertinya minggu-minggu bergerak sedikit lebih cepat. Pada saat kami tiba di Sabtu pertama bulan Maret, besarnya musim ini — kembali normal dalam banyak hal — mulai terlihat dengan sendirinya. Duke kalah di kandang dari Carolina Utara, memberi kami kekalahan yang menakjubkan yang pernah terjadi dalam persaingan itu. Itu membawa perasaan kematian. Beberapa hari kemudian, Turnamen ACC memperkenalkan elemen eliminasi postseason, dan dengan Virginia Tech membuat Blue Devils kesal dalam pertandingan kejuaraan, peringatan terdengar untuk apa yang bisa dengan mudah menunggu dalam hitungan minggu.

Jika tidak berhari-hari.

Sekarang Duke telah melewati Cal State Fullerton dan akan bermain hari Minggu melawan Negara Bagian Michigan No. 7 pada pukul 17:15 ET, potensi untuk mengakhiri semua ini secara dramatis telah muncul ke permukaan. The Blue Devils adalah favorit 6,5 poin atas Sparty, tetapi dua dari tiga pertemuan terakhir mereka pergi ke Michigan State. Itu termasuk Elite Eight 2019, ketika Duke memiliki pilihan keseluruhan No. 1 Zion Williamson dan sesama First Team All-American RJ Barrett.

Tom Izzo mendapatkan yang terbaik dari Pelatih K hari itu. Akankah dia mengakhiri karirnya hanya dalam beberapa jam? Tidakkah mengetahui ini membuatnya lebih mudah?

Izzo dan K telah mengitari orbit satu sama lain dalam olahraga ini selama hampir 25 tahun. Di depan umum — dan di belakang layar — mereka sangat vokal tentang apa yang harus atau tidak boleh diubah dalam bola basket perguruan tinggi pria. Mereka berbagi etos. Untuk ke-16 dan terakhir kalinya pada hari Minggu, ini adalah K vs. Izzo. Dua Hall of Famers, gabungan 151 Turnamen NCAA menang di antara mereka — rekor untuk pertarungan kepelatihan dalam game Turnamen NCAA.

“Kalian bisa berteman, tapi selama 40 menit, kalian tidak,” kata Izzo. “Permainan ini lebih besar dari biasanya … kami berdua memiliki beberapa keberhasilan. Mereka memiliki lebih dari yang kami miliki, tetapi kami berdua memiliki beberapa keberhasilan. Agak sulit bagi saya untuk mempersiapkannya. Semua orang berkata, ‘Apakah Anda akan mengakhiri karirnya dengan catatan ini? Apakah Anda akan melakukan ini? Apakah Anda akan melakukan itu?’ Pertama-tama, saya tidak akan melakukan semua itu. Para pemain diharapkan akan menemukan cara untuk menang. Tapi pikirkan saja apa yang dia alami dan para pemainnya alami. Secara emosional, ini pasti luar biasa — saya bahkan tidak bisa membayangkan.”

Krzyzewski tidak hanya ingin menang untuk memperpanjang musim terakhirnya, dia juga satu kemenangan lagi dari 1.200. Dia membawa serta rekor 12-3 melawan Izzo.

“Saya tidak begitu besar dalam hal rekor pelatih versus pelatih,” kata Krzyzewski, Sabtu.

Meski begitu, Izzo adalah 23-6 yang absurd dalam karirnya pada satu hari persiapan di Turnamen NCAA. Sudah sepatutnya Duke harus melewati MSU jika ingin musim ini dan karier K tetap berjalan. Ini adalah musim keenam berturut-turut Michigan State melawan Duke. Ini juga keenam kalinya Izzo dan Krzyzewski berhadapan di turnamen, rekor pertemuan pelatih.

“Saya tidak menyadari saya memainkan dia enam [years] berturut-turut,” kata Izzo. “Siapa yang menjadwalkan itu?”

Para pemain berubah, tetapi Krzyzewski dan Izzo terkenal tidak terlalu memvariasikan barang-barang mereka. Keduanya telah bertarung satu sama lain 11 kali sejak 2010. Itu lebih banyak pertarungan non-konferensi daripada dua sekolah konferensi-kekuatan lainnya dalam rentang itu. Mereka mengetahui kecenderungan pihak lain sebaik pelatih mana pun yang tidak berbagi konferensi. Apa yang mencolok adalah seberapa besar rasa hormat mereka terhadap yang lain, namun Anda akan kesulitan menemukan lima pelatih yang merupakan pesaing yang lebih ganas. Semua basa-basi berhenti setelah bola berujung.

“Akan ada emosi aneh di kedua sisi tabel pencetak gol,” kata Izzo. “Saya bahkan tidak bisa membayangkan seperti apa Mike. … Tapi selama 40 menit, saya berani bertaruh Mike ingin mengalahkan saya, dan saya yakin saya ingin mengalahkannya habis-habisan. . Dan apa yang terjadi setelahnya, hanya waktu yang akan menjawabnya.”

Adapun permainannya, itu bisa menjadi hebat … atau kita bisa melihat Duke melarikan diri. The Blue Devils peringkat No. 11 di KenPom.com; Michigan State nongkrong di No 39. Duke keenam dalam efisiensi ofensif; MU berada di urutan ke-36. Duke menempati peringkat ke-40 dalam efisiensi pertahanan; MU berada di urutan ke-59. Duke jauh lebih konsisten. Jika Anda memilih siapa yang Anda inginkan di tim Anda dan memiliki kedua daftar nama yang tersedia untuk Anda, Duke’s Paolo Banchero, AJ Griffin, Mark Williams, dan Wendell Moore Jr. mungkin menjadi pilihan Anda sebelum menghubungi siapa pun di Michigan State. Tapi itu tidak akan menjamin kemenangan.

Satu hal yang jelas dimiliki Michigan State atas Duke adalah bangku cadangan, yang dicatat Krzyzewski pada hari Sabtu.

“Mereka memiliki banyak kedalaman,” katanya. “Mereka memiliki empat pemain besar yang dapat memberi Anda penampilan berbeda. Jadi, pegang kendali kami sendiri dan hindari masalah kotor, pastikan Mark dan Paolo terhindar dari masalah kotor dan bagaimana kami semua menangani fisik permainan.”

Adegan itu seharusnya berbintik-bintik dengan warna biru di Bon Secours Wellness Arena. Greenville berjarak tiga setengah jam berkendara dari Durham, Carolina Utara. Akan ada lebih banyak penggemar Duke di gedung itu daripada Michigan State dengan selisih yang lebar. Tapi sekarang setiap putaran membawa kemungkinan nyata dari sebuah akhir. Ini Izo. Ini Negara Bagian Michigan. Duke tidak mewariskan masuk ke semifinal regional hanya karena semua orang tahu ini adalah tahun terakhir K. Timnya harus mendapatkannya. Bagus. Persis seperti yang dia inginkan. Izo juga. Diperlukan ketangguhan. Jangan membuatnya mudah.

Kita hanya 40 menit dari salah satu dari dua skenario: Duke menghembuskan napas saat kulminasi Coach K berlanjut menuju Sweet 16 di San Francisco, atau akhir yang dihasut untuk bisa dibilang sebagai karir kepelatihan terhebat yang pernah ada di bola basket. Jika itu terjadi, tidak mengherankan jika Izzo menjadi orang yang mengakhirinya.

Sulit membayangkan lebih banyak urgensi dan taruhan, untuk pertandingan putaran kedua daripada yang ini.


Posted By : keluaran hk 2021