Bruins pensiunkan jersey No. 22 Willie O’Ree, pemain kulit hitam pertama NHL, menjelang pertandingan melawan Hurricanes
NHL

Bruins pensiunkan jersey No. 22 Willie O’Ree, pemain kulit hitam pertama NHL, menjelang pertandingan melawan Hurricanes

Ketika Willie O’Ree membuat debut NHL-nya dengan Boston Bruins pada tahun 1957-58, dia tidak menemukan arti penting dalam jersey No. 22-nya. Hall of Famer sekarang menyadari pentingnya nomor dalam lebih dari satu cara: O’Ree berusia 22 tahun setelah melanggar penghalang warna NHL, dan jersey No. 22-nya akan digantung di kasau TD Garden selama bertahun-tahun yang akan datang.

Boston Bruins mempensiunkan kaus O’Ree menjelang pertandingan kandang mereka Selasa melawan Carolina Hurricanes, sebuah kehormatan yang “tidak pernah dibayangkan” O’Ree akan datang. Jersey O’Ree sekarang termasuk di antara 12 yang dipensiunkan oleh Boston, termasuk Eddie Shore, Lionel Hitchman, Bobby Orr, Dit Clapper, Phil Esposito, Cam Neely, Johnny Bucyk, Milt Schmidt, Rick Middleton, Terry O’Reilly dan Ray Bourque.

O’Ree, yang bergabung dengan upacara pensiunnya secara virtual, mengatakan dia “tidak akan pernah melupakan bagaimana rekan tim saya di ruang ganti Bruins menerima saya sebagai salah satu dari mereka” pada saat “beberapa penggemar dan pemain lawan tidak siap untuk melihat pria kulit hitam di NHL.”

Tapi O’Ree berjuang lebih dari diskriminasi rasial untuk mencapai tujuannya bermain di NHL. Sebuah keping mengenai mata kanan O’Ree selama pertandingan junior, menghancurkan retinanya. O’Ree mengatakan dokter mengatakan kepadanya bahwa dia akan buta dan tidak akan pernah bermain hoki lagi.

Potensi cedera yang mengakhiri karier tidak mempengaruhi fase O’Ree.

“Saya berkata pada diri sendiri, ‘Willie, lupakan apa yang tidak bisa Anda lihat dan fokus pada apa yang bisa Anda lihat.’ Tiga tahun kemudian, saya dipanggil ke Bruins untuk memainkan game NHL pertama saya,” kata O’Ree yang berusia 86 tahun. “Sejak usia muda, hati dan pikiran saya bertekad untuk mencapai NHL. Saya bersyukur dan merasa terhormat itu dengan Bruins.”

O’Ree, yang dilantik ke dalam Hockey Hall of Fame sebagai builder pada tahun 2018, memainkan 45 pertandingan dalam dua musim bersama Bruins, per Hockey Reference. Mantan pemain sayap ini telah menjabat sebagai duta keragaman NHL sejak tahun 1998, membantu membangun inisiatif liga untuk Hoki untuk Semua Orang.

Inisiatif Hockey for Everyone mencoba menumbuhkan permainan di antara anak-anak dengan latar belakang yang beragam. O’Ree sudah menjadi contoh kuat dengan menjadi pemain kulit hitam pertama NHL, dan pensiunnya jersey Bruins hanya menambah status legendarisnya.


Posted By : keluaran hk hari ini tercepat