Bellator MMA pada tahun 2022: Empat pertanyaan membara seputar bintang terbesar menuju tahun baru
MMA

Bellator MMA pada tahun 2022: Empat pertanyaan membara seputar bintang terbesar menuju tahun baru

Bellator MMA siap untuk kembali pada tahun 2022 dengan banyak aksi. Promosi menutup tahun 2021 yang sukses dengan kejutan terbesarnya tahun ini ketika Sergio Pettis mengejutkan Kyoji Horiguchi dengan pukulan KO berputar untuk mempertahankan gelarnya setelah mendominasi seluruh pertarungan. Sekarang, dengan Grand Prix Kelas Berat Ringan yang hampir berakhir dan turnamen kelas bantam akan dimulai, banyak hal yang terus dicari untuk promosi.

Meskipun kami tidak tahu persis bagaimana hal-hal akan terjadi di tahun mendatang, para ahli CBS Sports duduk untuk memberikan jawaban kami atas beberapa pertanyaan yang membara sebelum kalender 2022 dimulai. Baca terus untuk melihat pemikiran kami tentang bagaimana tahun ini akan dimainkan untuk beberapa bintang terbesar dalam olahraga.

Tidak bisa mendapatkan cukup tinju dan MMA? Dapatkan yang terbaru di dunia olahraga tempur dari dua yang terbaik dalam bisnis ini. Berlangganan Morning Kombat bersama Luke Thomas dan Brian Campbell untuk analisis terbaik dan berita mendalam.

Mari selami pertanyaan dan prediksi dari pembawa acara “Morning Kombat” Brian Campbell serta staf penulis Brent Brookhouse dan Shakiel Mahjouri.

Juara mana yang akan menjadi yang pertama jatuh?

Brian Campbell, Shakiel Mahjouri: Ryan Bader

Sulit untuk mengatakan memasuki 2022 apakah sisa lapangan telah menyusul juara bertahan kelas berat Ryan Bader atau apakah itu hanya inti elit dari divisi 205 pon. Bader, mantan raja dua divisi telah dihentikan dua kali selama 17 bulan terakhir melawan kelas berat ringan Vadim Nemkov dan Corey Anderson. Tapi dia juga masih memegang gelar di divisi di mana usia tidak terlalu menjadi perhatian bagi pemain berusia 38 tahun itu. Bader kembali ke kelas berat pada 29 Januari untuk menghadapi pemegang gelar sementara Valentin Moldavsky dalam pertarungan unifikasi mereka melawan Bellator 273 di Phoenix. Moldavsky, yang dilatih oleh Fedor Emelianenko, mungkin saja terbukti menjadi petarung yang salah melesat di waktu yang salah untuk Bader. Petenis berusia 29 tahun dari Rusia telah memenangkan semua enam pertandingannya sejak melakukan debut Bellator MMA pada tahun 2017 dan akan bijaksana untuk menguji dagu Bader lebih awal. — Campbell

Brookhouse: Gegard Mousasi

Sementara Bader tampaknya merupakan kemungkinan yang sangat nyata, saya merasa ada kemungkinan yang lebih kuat bahwa Gegard Mousasi kehilangan kejuaraan kelas menengah pada 25 Februari ketika ia menghadapi Austin Vanderford di Dublin. Vanderford adalah petarung yang lebih muda baik dari segi usia sebenarnya dan “usia kandang.” Mousasi memiliki banyak mil di tubuhnya dengan 57 pertarungan karir. Sementara Mousasi tampil sangat bagus di kandang Bellator, Vanderford sangat kuat dalam membangun rekor 11-0. Dengan asumsi Vanderford dapat bertahan dari beberapa titik berbahaya di kakinya, dia dapat mengendalikan pertarungan dengan memaksa Mousasi ke beberapa pertukaran gulat kasar untuk muncul sebagai raja baru dengan berat 185 pound.

Siapa yang muncul sebagai bintang pelarian berikutnya?

Campbell: Usman Nurmagomedov

Tidak akan lama sampai sepupu dan rekan setim mantan juara kelas ringan UFC Khabib Nurmagomedov mengunci divisi kelas ringan MMA Bellator. Nurmagomedov (14-0) membuat debut yang mengesankan dengan promosi pada tahun 2021 dengan menyapu trio pertarungan, termasuk dua kemenangan melalui penghentian. Meskipun dia lebih agresif di kakinya daripada senama keluarganya, dia hampir sama dominannya di tanah. Pada usia 23 tahun, Nurmagomedov masih mencari tahu betapa hebatnya dia, yang menakutkan. Perebutan gelar terasa mungkin, seperti halnya potensi pertarungan super melawan juara kelas bulu saat ini AJ McKee.

Brookhouse: Aaron Pico

Apakah ini curang? Pico bisa dibilang prospek yang paling dipuji dalam sejarah seni bela diri campuran. Kemudian datang kekalahan dalam debut pro dan dua kekalahan lagi dalam pertarungan keenam dan ketujuh. Tampaknya Pico telah gagal dalam transisi dari pegulat amatir yang luar biasa menjadi seniman bela diri campuran. Namun, Pico telah memenangkan lima pertarungan berturut-turut dan telah benar-benar mengumpulkan keahliannya menjadi paket yang sangat lengkap. Tahun ini mungkin menjadi terobosan Pico saat ia menghadapi oposisi yang lebih besar dan lebih baik sambil mendekati tembakan gelar dan memenuhi janji begitu banyak melihat dalam dirinya sebelum ia pernah menginjakkan kaki di kandang.

Mahjouri: Corey Anderson

Vadim Nemkov bukan lelucon, tetapi bintang-bintang tampak selaras untuk Anderson akhirnya memenuhi harapan. Anderson tanpa basa-basi berpisah dengan UFC menyusul kekalahan KO ronde pertama dari Jan Blachowicz, yang kemudian merebut gelar kelas berat ringan UFC. Di samping Blachowicz — meskipun perlu dicatat bahwa ia mengalahkan palu Polandia dengan keputusan mutlak pada tahun 2015 — Anderson telah memenangkan tujuh pertarungan terakhirnya, termasuk KO Johnny Walker dan, yang terbaru, Bader. Jangan kaget jika “Lembur” mulai meningkat tahun ini.

Apa selanjutnya untuk Patricio Pitbull?

Semua (konsensus): Meskipun menggoda minat yang mungkin untuk mengurangi hingga 135 pound untuk kemungkinan berlari pada gelar Bellator ketiga, nama Pitbull bukan salah satu dari delapan yang dipilih untuk turnamen World Grand Prix mendatang di kelas bantam. Anggap ini sebagai keputusan Patricio untuk fokus secara eksklusif pada retribusi setelah kehilangan gelar kelas bulunya dari AJ McKee. Ini adalah keputusan yang dibuat lebih mudah dengan Pitbull mengosongkan gelarnya yang ringan pada tahun 2021, yang membuka pintu bagi kakak laki-lakinya Patricky untuk merebut sabuk tersebut. Mengingat betapa tiba-tiba kalahnya Pitbull pada ronde pertama saat melawan McKee, banyak pertanyaan yang diajukan oleh para kritikus pada akhirnya tidak terjawab tentang bagaimana kedua petarung itu bertanding. — Campbell

Favorit awal untuk Grand Prix Kelas Bantam

Campbell, Mahjouri: Kyoji Horiguchi

Sama buruknya dengan kembalinya mantan juara Bellator Kyoji Horiguchi ke promosi adalah pada bulan Desember ketika dia disingkirkan melalui serangan berputar dari Sergio Pettis dalam pertarungan perebutan gelar mereka, dia mungkin masih menjadi petarung kelas bantam dalam promosi tersebut. Buktinya adalah betapa dominannya Horiguchi untuk setiap detik menjelang penyelesaian putaran keempat. Pada usia 31, penduduk asli Jepang ini masih dalam puncak masa jayanya dan kemungkinan akan menjadi favorit taruhan melawan semua orang di turnamen. Dia bisa melakukan semuanya. — Campbell

Brookhouse: Raufeon Stots

Sementara saya percaya Horiguchi adalah pilihan yang jelas untuk peluang favorit menuju Grand Prix, saya ingin membuang pesaing kuda hitam untuk bertahan dalam turnamen yang dalam dan berbahaya: Raufeon Stots. Stots memiliki permainan bergulat berdasarkan fundamental gulat yang memberinya kemampuan untuk mengendalikan pertarungan apa pun. Dagu Horiguchi sedikit menjadi tanda tanya dan Pettis tidak selalu dominan dalam penampilannya. Itu adalah jenis faktor yang bisa membuat pemenang turnamen yang tidak mungkin muncul. Stots cocok dengan Patchy Mix dan James Gallagher, dengan kecepatan dan gaya yang cocok untuk keduanya. Dia juga sudah memegang kemenangan yang menarik tapi sangat jelas atas peserta turnamen Magomed Magomedov. Stots memiliki peluang yang jauh lebih baik untuk memenangkan semuanya daripada yang disadari orang.


Posted By : totobet