Boxing

Artur Beterbiev vs. Joe Smith Jr. memiliki kelas berat ringan yang disiapkan untuk pertarungan seru dan juara yang tak terbantahkan

Untuk semua kesalahannya dalam beberapa tahun terakhir, olahraga tinju tetap meningkat untuk tahun kalender kedua berturut-turut, dengan sebagian besar keberhasilan itu didorong oleh peningkatan pertarungan kejuaraan yang tak terbantahkan.

Dari delapan petinju pria yang menyatukan keempat gelar dunia yang diakui dalam satu divisi selama lebih dari dua dekade terakhir, enam telah terjadi sejak 2017, termasuk empat kali saja dalam 13 bulan terakhir. Di sisi putri, empat dari lima juara tak terbantahkan dari era empat sabuk dimahkotai dalam tiga tahun terakhir.

Sebagian besar pembicaraan tentang memiliki satu juara berkuasa atas divisi terbaik tinju telah memasukkan harapan bahwa kelas welter dan kelas berat, dua divisi uang olahraga, akan segera mengikuti. Mengingat pembicaraan yang sedang berlangsung seputar bentrokan jatuh Errol Spence Jr.-Terence Crawford dan desas-desus bahwa Tyson Fury mencari pemenang dari pertandingan ulang yang direncanakan antara Oleksandr Usyk dan Anthony Joshua, jelas kami semakin dekat.

Salah satu divisi yang terkadang terlupakan yang mendekati puncaknya yang tak terbantahkan adalah 175 pound ketika juara kelas berat ringan WBC dan IBF Artur Beterbiev (17-0, 17 KO) bersatu melawan juara WBO Joe Smith Jr. (28-3, 22 KO) pada hari Sabtu di Madison Square Garden Theatre di New York. Pemenangnya bisa menuju pertarungan empat sabuk melawan juara WBA Dmitry Bivol (20-0, 11 KO), yang baru-baru ini mengalahkan raja pound-for-pound Canelo Alvarez.

Dimasukkannya Alvarez ke pertarungan kelas berat ringan satu kali dalam beberapa tahun terakhir tidak cukup untuk membawa perhatian dan antisipasi ke divisi tersebut untuk satu pertarungan besar yang diharapkan oleh mantan juara Sergey Kovalev dan Adonis Stevenson 10 tahun lalu dengan berputar-putar. satu sama lain di tengah antisipasi untuk bentrokan empat sabuk yang tidak pernah membuahkan hasil. Divisi yang paling dekat dengan divisi ini adalah Kovalev yang memimpin sepasang pertarungan bayar-per-tayang melawan Andre Ward untuk tiga gelar dunia dan mahkota P4P terbaik yang dipertaruhkan.

Tidak bisa mendapatkan cukup tinju dan MMA? Dapatkan yang terbaru di dunia olahraga tempur dari dua yang terbaik dalam bisnis ini. Berlangganan Morning Kombat bersama Luke Thomas dan Brian Campbell untuk analisis terbaik dan berita mendalam.

Jika ada satu hal yang dilakukan Bivol terhadap Alvarez baru-baru ini, itu meningkatkan taruhan tentang seberapa besar potensi pertarungan yang tak terbantahkan. Alvarez tidak hanya tetap mati setelah mengamankan pertandingan ulang dengan Bivol setelah trilogi jatuhnya di kelas menengah super melawan Gennadiy Golovkin, Bivol melakukannya dengan baik untuk meningkatkan profil dan peringkat P4P dengan kemenangan.

Jika Bivol akhirnya melawan Beterbiev dalam pertarungan antara juara tak terkalahkan yang keduanya berada di peringkat terbaik dunia, gagasan agar Alvarez melawan pemenang adalah bentuk eskalasi terbaik untuk uang besar dan eksposur untuk semua orang di atas divisi.

Tapi kemenangan Beterbiev pada hari Sabtu masih jauh dari jaminan. Meskipun Beterbiev telah terdaftar sebagai favorit taruhan 7-1, pria asli Rusia berusia 37 tahun itu telah bertarung hanya dua kali dalam tiga tahun dan akhir-akhir ini terlihat cukup manusiawi meskipun rekor KO-nya untuk bertanya-tanya apakah kompetisi telah berhasil. dengan dia.

Smith, 32, telah menjadi dirinya yang stabil sejak kekalahan keputusan 2019 dari Bivol. Long Islander yang keras telah memenangkan empat kemenangan berturut-turut, termasuk keputusan mayoritas pada tahun 2021 melawan Maxim Vlasov untuk mengklaim gelar WBO yang kosong, dan perlahan-lahan menambahkan bumbu ke dalam permainannya setelah pertama kali tiba di tempat kejadian sebagai slugger berprestasi yang pernah pensiun Hall of Bernard Hopkins terkenal.

Satu-satunya masalah potensial dalam membuat pertarungan tak terbantahkan untuk pemenang melawan Beterbiev adalah apakah promotor dan jaringan yang mewakili kedua juara akan bersedia bekerja sama dengan cara yang tidak dilakukan Kovalev dan Stevenson. Terlebih lagi, apakah potensi pertarungan gelar empat sabuk yang dipermasalahkan cukup besar secara komersial untuk masuk akal bagi dua jaringan yang bersaing untuk memakai kartu PPV bersama?

Di dunia yang sempurna, masalah seperti ini tidak akan pernah menjadi masalah. Sayangnya, tinju tidak ada di dunia tersebut, itulah sebabnya masuknya kembali Alvarez ke dalam pertarungan mungkin akan menjadi sangat penting. Meskipun Alvarez saat ini bekerja dengan DAZN dan promotor Eddie Hearn, pasangan yang sama yang mendukung Bivol, superstar Meksiko telah menggunakan pengaruh dan kekuatan bintangnya untuk melakukan pukulan sendiri dalam beberapa tahun terakhir dan melintasi kesenjangan politik olahraga.

Tetapi sebelum Bivol (atau bahkan Alvarez) dapat menghibur harapan akan kejayaan yang tak terbantahkan, pertama-tama harus ada pemenang yang dimahkotai antara Smith dan Beterbiev. Dan mengingat kekuatan pukulan dari keduanya dan peluang yang dipertaruhkan, orang dapat mengharapkan bentrokan menarik lainnya dalam divisi yang akhir-akhir ini berhasil mendapatkan perhatian penggemar biasa.


Posted By : hasil hk